A solução mais simples para a mudança climática: plantar árvores

A restauração das árvores permanece entre as estratégias mais eficazes para a mitigação das mudanças climáticas. Mapeamos a cobertura global de árvores potenciais para mostrar que 4,4 bilhões de hectares de cobertura de copa poderiam existir sob o clima atual. Excluindo as árvores existentes e áreas agrícolas e urbanas, descobrimos que há espaço para mais 0,9 bilhão de hectares de cobertura de dossel, o que poderia armazenar 205 gigatoneladas de carbono em áreas que naturalmente suportariam florestas e florestas. Nossos resultados destacam a oportunidade da mitigação das mudanças climáticas através da restauração global de árvores, mas também a necessidade urgente de ação.

 

Isso é suficiente dióxido de carbono armazenado para sugar dois / terços das emissões de atividades humanas. Os cientistas citados por Damian Carrington no Guardian chamam isso de "alucinante".

"Esta nova avaliação quantitativa mostra que a restauração [florestal] não é apenas uma das nossas soluções para mudança climática, mas é a mais importante", disse o professor Tom Crowther, da universidade suíça ETH Zürich, que liderou a pesquisa. “O que me impressiona é a escala. Eu pensei que a restauração estaria no top 10, mas é esmagadoramente mais poderosa do que todas as outras soluções de mudança climática propostas. ”

O cálculo da quantidade de terra que pode ser florestada (sobre a área dos EUA e da China combinados) não inclui as terras atualmente usadas por cidades ou terras agrícolas. Mas inclui terras de pasto, então todos nós teremos que comer menos carne bovina.

Tudo parece tão simples. Crowther diz que o plantio de árvores é "uma solução de mudança climática que não exige que o presidente Trump comece imediatamente a acreditar na mudança climática, ou que os cientistas desenvolvam soluções tecnológicas para retirar o dióxido de carbono da atmosfera". Está disponível agora, é o mais barato possível e cada um de nós pode se envolver.

Há também muitas oportunidades que se apresentam em um mundo reflorestado e reflorestado, incluindo a transformação da indústria da construção civil em madeira (continuando a armazenar o CO2 em edifícios e árvores) e a agricultura florestal, que promete "abundância", tipo de resiliência que exige um clima em mudança . Os governos poderiam criar uma versão moderna do Civilian Conservation Corps, que treinou homens desempregados durante a depressão para plantar 2,3 bilhões de árvores, metade das árvores já plantadas nos EUA.

Há céticos citados no Guardian que dizem que esses cálculos não são precisos e, é claro, estamos realmente perdendo florestas para a agricultura de pastagem e monocultura. Mas nós já vimos os efeitos do reflorestamento maciço antes; Oliver Milman escreve no Guardian que depois de 1492, quando 90 por cento da população nativa americana morreu, este “despovoamento em larga escala” resultou em vastas extensões de terras agrícolas sendo deixadas sem tratamento, dizem os pesquisadores, permitindo que a terra se tornasse coberta de árvores e outras novas vegetações. O recrescimento absorveu dióxido de carbono suficiente da atmosfera para esfriar o planeta, com a temperatura média caindo em 0,15ºC no final dos anos 1500 e início de 1600.

Talvez possamos voltar a executar essa experiência, sem milhões morrendo. A idéia certamente é "alucinante".

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