Permafrost do ártico está derretendo 70 anos mais cedo do que o previsto

Uma equipe da Universidade do Alasca Fairbanks ficou surpresa ao descobrir a velocidade com que o permafrost do Ártico canadense está descongelando. O Painel Intergovernamental das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas (IPCC, na sigla em inglês) previu anteriormente que o derretimento do gelo na profundidade que os pesquisadores descobriram não ocorreria até 2090, quando as temperaturas do ar subiriam a níveis suficientemente altos.

 

Mas esses cientistas descobriram que uma série de verões excepcionalmente quentes já haviam começado a descongelar blocos de gelo gigantes que haviam sido congelados por milênios.

"O que vimos é incrível", disse Vladimir Romanovsky, professor de geofísica da Universidade do Alasca Fairbanks. "É uma indicação de que o clima é agora mais quente do que em qualquer outro período nos últimos 5.000 anos."

De acordo com a National Geographic, “Permafrost é uma camada permanentemente congelada abaixo da superfície da Terra. Consiste em solo, cascalho e areia, geralmente unidos por gelo ”.

O estudo, publicado na revista "Geophysical Research Letters", descobriu que Mold Bay, na Ilha Prince Patrick, era o local mais afetado pelo derretimento do permafrost.

Romanovsky e seus colegas analisam seus dados desde sua última visita ao Ártico canadense em 2016, quando usaram um avião de hélice especial para acessar locais particularmente remotos.

O que eles acharam chocou-os. Em vez das terras árticas que eles tinham visto durante as visitas de uma década antes:

A vista dissolveu-se em um mar ondulante de depressões - depressões e lagoas na altura da cintura, conhecidas como thermokarst. A vegetação, outrora escassa, começara a florescer no abrigo provido do vento constante.

Sue Natali viu essas mesmas imagens. Natali, que é um cientista associado do The Woods Hole Research Center, visitou Duvanny Yar, na Sibéria, em 2012, como pesquisadora de pós-doutorado, estudando os efeitos do degelo do permafrost.

Ela disse ao correspondente da BBC, Tim Smedley:

Foi incrível, realmente incrível. Eu ainda fico com calafrios quando penso nisso ... Eu simplesmente não conseguia acreditar na magnitude: colinas de penhascos do tamanho de prédios de vários andares ... e enquanto você caminha, você vê o que parecem troncos saindo do permafrost. Mas eles não são troncos, são ossos de mamutes e outros animais do Pleistoceno.

LIBERTAÇÃO DE GÁS COM EFEITO ESTUFA

Mas não são apenas ossos antigos que estão sendo revelados. À medida que esta terra congelada continua a descongelar, liberta quantidades massivas de gases com efeito de estufa, como o dióxido de carbono e o metano.

Quando esses gases entram na atmosfera, as temperaturas sobem ainda mais, fazendo com que ainda mais gelo congelado derreta - e assim o ciclo continuará.

Todo esse permafrost derretido essencialmente faz desta região uma nova área na lista dos maiores emissores, uma que ainda não aparece nos modelos atuais do IPCC.

“As pessoas falam de uma bomba de carbono”, diz Natali. “Em escalas de tempo geológicas, isso não é um lançamento lento. É um reservatório de carbono que está trancado e não é contabilizado no orçamento de carbono para se manter abaixo de dois graus (Celsius) ”.

Estamos olhando para uma emergência climática ainda mais terrível do que imaginávamos.

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