Temos que ser mais honestos com a nossa saúde mental

Temos que ser mais honesto em relação ao que a indústria tecnológica tem feito com nossa saúde mental

 

Meu pai era psiquiatra e minha mãe era ativista dos direitos civis, então eu tive a sorte de crescer em uma casa onde o bem-estar mental e emocional era abertamente discutido em uma base regular. Ainda assim, quando me tornei o cofundador e CEO da Starcity, uma startup apoiada por capital de risco que tentava resolver a acessibilidade das moradias nas cidades, fui vítima de um verdadeiro dilema do empreendedor - a pressão interna para me deixar maltrapilho.

Essa pressão forçou meu relacionamento com minha família e me deixou estressado o tempo todo. Na época, minha filha Charlie tinha alguns meses e costumava acordar no meio da noite e precisava de amor. Como eu era tão carente de sono, quando ela acordava, eu me levantava da cama e ficava bravo e confuso por ela estar afetando meu horário de sono limitado. Quando eu ajudava com relutância, nunca conseguia voltar a dormir. Este foi um ciclo doloroso, e minha esposa deixou claro que esse comportamento não era sustentável para todos. Fiquei desapontado comigo mesmo e sabia que esse não era o tipo de pai e marido que eu queria ser.

O ponto de ruptura para mim veio quando eu vi um amigo (vamos chamá-lo de Tim) que teve uma venda bem-sucedida de sua startup realmente lutando para encontrar propósito e cuidar de si mesmo. Tim é uma ótima pessoa - muito inteligente, charmosa e aparentemente unida. Ele trabalhou mais de uma década para construir uma empresa fantástica, recebeu investimentos de um importante fundo de capital de risco, contratou centenas de pessoas, construiu um belo produto e esteve na capa de grandes revistas. Mas olhando para trás em sua jornada, ele teve muitos arrependimentos.

“Como isso poderia ser? Ele parece ter tudo!”, Pensei comigo mesmo. Em outras discussões com Tim, ficou claro para mim que ele não havia priorizado sua própria saúde e bem-estar. Ele estava passando pelas emoções e apenas perseguindo os resultados. Então, no final, mesmo depois de uma venda bem sucedida, ele ficou se sentindo vazio e cheio de arrependimentos. Foi aí que ficou óbvio para mim que algo precisava mudar em minha vida se eu quisesse ser realmente bem-sucedido, não apenas profissionalmente, mas pessoalmente.

Um dos mitos mais predominantes no Vale do Silício é que a única maneira de os empreendedores conseguirem alcançar o auge da excelência profissional é "otimizar" agressivamente suas vidas. Esse enfoque “sempre ligado” tornou-se uma doença em que os líderes transformam em comportamento de dependência - sacrificando o sono, o exercício, a família e, às vezes, a racionalidade - como ações a serem limitadas para dedicar mais tempo ao trabalho.

A realidade é que os empresários são apenas pessoas comuns, como você e eu. Como todos nós, eles têm um ponto de ruptura - a única maneira sustentável que podem ser grandes líderes é priorizando sua própria saúde mental. “Hustle porn”, em seu coração, romantiza as pessoas que se metem no esquecimento, o que pode resultar não apenas numa liderança fraca, mas, a longo prazo, pode encurtar sua vida e causar danos irreparáveis.

Esta questão se estende para além do Vale do Silício. Vivemos em uma sociedade de pessoas que estão trabalhando mais do que nunca, adiando ter famílias, tornando-se socialmente isoladas e tentando fazer tanto - só para postar nas mídias sociais que "estamos vivendo nossas melhores vidas".

Apesar de ser um empreendedor, sem dúvida, requer muito trabalho duro e sacrifício, em última análise, a construção de uma empresa que dura é uma maratona. Deixar de cuidar de si mesmo aumentará as chances de você se esgotar.

Se eu não estou comendo bem, me exercitando e abrindo tempo para minha família e amigos, não estou me priorizando. Como minha esposa disse muito bem durante os dias mais sombrios, "você tem que treinar como um atleta profissional". Embora eu não quisesse ouvir isso na época, ela estava totalmente certa. Comecei a definir a minha vida como um atleta profissional. Eu queria ter o foco e a dedicação extrema de um atleta, enquanto também cuidava de mim mesmo de uma forma que me permitisse aparecer e ser o melhor de mim todos os dias.

Quando me coloco em último lugar, é muito mais provável que seja mais emocionalmente volátil, errático e propenso a tomar decisões a partir de um lugar de ego e emoção. Não é assim que uma empresa deve ser executada. Como líder, é sua responsabilidade sempre agir a partir de um lugar de empatia e racionalidade.

À medida que comecei a falar mais abertamente sobre minha própria jornada de saúde mental, tive uma série de amigos empreendedores que compartilham suas próprias lutas comigo. Embora tenha sido animador para mim ouvir sobre essas experiências compartilhadas, percebi que muitos de meus colegas têm medo de falar mais publicamente, porque estão preocupados em afugentar os investidores que seguram os cordões de seus sonhos e eles temem uma reação pública que tome nota de seu privilégio.

Aqui está a coisa: se você está escondendo seus sentimentos, vai se arrepender. Não há tempo como o presente para compartilhar como você está se sentindo e com o que está lutando. Em vez de perguntar aos colegas empreendedores “Quanto dinheiro você arrecadou? Qual é a sua taxa de crescimento? Quantos funcionários você tem? ”Tente perguntar:“ O que o mantém acordado à noite? O que eu posso fazer para te ajudar? O que você está fazendo para se cuidar? ”Quando falamos sobre essas questões, nos tornamos responsáveis uns pelos outros.

Se você não está disposto a priorizar sua saúde mental e emocional e a ser honesto, o seu trabalho não apenas sofrerá, mas você nunca poderá se envolver com as pessoas ao seu redor. E quando você enfrenta críticas, você demorará muito para se recuperar.

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