Existe um gene 'gay'? Nova pesquisa diz que não

Não existe um "gene gay" que conduza o comportamento sexual de uma pessoa, conclui o maior estudo genético já realizado sobre o assunto. Em vez disso, a atração de uma pessoa por pessoas do mesmo sexo é moldada por uma complexa mistura de influências genéticas e ambientais, semelhante ao que é visto na maioria das outras características humanas, relatam pesquisadores.

 

"Esta é uma parte natural e normal da variação em nossa espécie", disse o pesquisador Ben Neale, diretor de genética do Stanley Center for Psychiatric Research do Broad Institute of MIT and Harvard. "Isso também deve apoiar a posição de que não devemos tentar desenvolver curas gays. Isso não é do interesse de ninguém".

O estudo internacional focou no perfil genético de quase 480.000 pessoas dos Estados Unidos e do Reino Unido, um grupo aproximadamente 100 vezes maior do que qualquer estudo anterior sobre a ligação entre genética e atração pelo mesmo sexo, disse a pesquisadora Andrea Ganna, pesquisadora principal membro da Unidade Genética Analítica e Translacional do Hospital Geral de Massachusetts.

A equipe de pesquisa descobriu cinco variantes genéticas específicas que foram significativamente associadas ao comportamento do mesmo sexo, mas quando combinadas, essas variantes explicaram menos de 1% da atração de qualquer pessoa por seu próprio sexo, disse Ganna.

No geral, a genética representa entre 8% e 25% da atração pelo mesmo sexo de uma pessoa, levando em consideração as milhares de características genéticas envolvidas na formação dos desejos sexuais de uma pessoa, disse Neale.

 

"É efetivamente impossível prever o comportamento sexual de um indivíduo a partir de seu genoma", disse Neale. "A genética é menos da metade desta história para o comportamento sexual, mas ainda é um fator contribuinte muito importante. Essas descobertas reforçam a importância da diversidade como um aspecto essencial do comportamento sexual".

O GLAAD, o maior grupo de defesa de pessoas LGBTQ do mundo, disse que os resultados mostram que a orientação sexual é apenas mais uma parte normal da experiência humana.

"Este novo estudo fornece ainda mais evidências de que ser gay ou lésbica é uma parte natural da vida humana, uma conclusão que foi tirada por pesquisadores e cientistas várias vezes", disse Zeke Stokes, chefe de programas do GLAAD. "As identidades das pessoas LGBTQ não estão em debate. Essa nova pesquisa também reafirma o entendimento de longa data de que não há um grau conclusivo em que a natureza ou a educação influenciem o comportamento de uma pessoa gay ou lésbica".

Os resultados também questionam a Escala Kinsey, uma escala de classificação de longa utilização de atração sexual desenvolvida em parte pelo pesquisador sexual Alfred Kinsey, disse Ganna.

"Descobrimos que a Escala Kinsey, que realmente coloca os indivíduos em um continuum de parceiros basicamente exclusivamente do sexo oposto a parceiros exclusivamente do mesmo sexo, é realmente uma simplificação excessiva da diversidade do comportamento sexual em humanos", disse Ganna.

"Isso não pode ser uma única linha", acrescentou Neale. "Os resultados não são consistentes com o fato de ser uma única linha, mas eles realmente não nos dizem quais são essas outras dimensões" que moldam o desejo humano.

Agora, os pesquisadores estão considerando se a atração de uma pessoa por homens e mulheres deve ser considerada separada uma da outra, com as duas características moldando a identidade e os desejos sexuais gerais da pessoa, disse Ganna.

Os resultados foram publicados em 29 de agosto na revista Science.

Os resultados mostraram que a variação genética tem uma influência mais forte no comportamento sexual entre homens do que nas mulheres, possivelmente demonstrando a complexidade da sexualidade das mulheres, disse Melinda Mills, professora de sociologia da Universidade de Oxford que escreveu um editorial que acompanha o novo estudo.

 

"Isso reflete as vozes da comunidade LGBTQ + (lésbicas, gays, bissexuais, transgêneros, queer +) argumentando que existe uma variedade de sexualidades", escreveu Mills. "A sexualidade é dinâmica, com a capacidade de expressar e realizar preferências sexuais, e também é moldada e regulada por estruturas culturais, políticas, sociais, legais e religiosas".

 

Os cinco genes específicos relacionados ao desejo pelo mesmo sexo surgiram em lugares estranhos, observaram os pesquisadores.

Por exemplo, um estava localizado em um trecho de DNA que contém vários genes relacionados ao olfato, disse Ganna.

"Sabemos que o cheiro tem uma forte ligação com a atração sexual, mas seus vínculos com comportamentos sexuais não são claros", disse ele.

Outro gene foi associado à calvície masculina, que está intimamente ligada à maneira como o corpo regula os hormônios sexuais e pode sugerir uma relação entre a regulação hormonal e o desejo pelo mesmo sexo, disse Ganna.

Apesar do pequeno efeito geral, "essas variantes genéticas podem sugerir algumas vias biológicas que podem estar envolvidas no comportamento sexual do mesmo sexo", disse Ganna.

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