O papel vergonhoso da indústria de alimentos embalados em doenças crônicas

Os pesquisadores analisaram mais de 200.000 produtos com código de barras, que representam 80% do consumo de calorias dos americanos, e descobriram que 71% eram ultraprocessados.

 

Segundo o CDC, seis em cada 10 adultos nos Estados Unidos têm uma doença crônica; quatro em cada dez têm dois ou mais. Um dos quatro principais riscos de estilo de vida que impulsionam essas epidemias é a má nutrição. Então, por que os americanos estão comendo tão mal?

Aqui está uma pista. De acordo com um novo estudo da Northwestern University, a maior parte do consumo de calorias dos americanos vem de alimentos e bebidas comprados em lojas. Quando os cientistas analisaram os 230.156 códigos de barras aplicáveis ​​incluídos no banco de dados Label Insight (que representa mais de 80% de todos os produtos alimentícios e bebidas vendidos nos EUA nos últimos três anos), eles descobriram que 71% eram ultraprocessados. Entre os 25 principais fabricantes por volume de vendas, 86% dos produtos foram classificados como ultraprocessados.

Basicamente, a maior parte do país está vivendo de produtos que são ricos em calorias, gordura saturada, açúcar e sal. Em comida que está sendo canalizada para nós pelos fabricantes de alimentos; produtos que são derivados de "gorduras hidrogenadas e amido modificado, e são sintetizados em laboratórios", segundo os autores.

Os produtos ultraprocessados ​​estão na parte inferior do Sistema de classificação de alimentos da NOVA, que agrupa os alimentos de acordo com a extensão do processamento industrial. Alimentos ultraprocessados ​​incluem coisas como lanches embalados, pães, macarrão instantâneo, bolos, iogurtes com sabor e leite com chocolate, para citar alguns - e têm sido associados à obesidade, doenças cardíacas, câncer e aumento geral do risco de morte.

Observando que a nossa oferta de alimentos e bebidas desempenha um papel central no desenvolvimento de doenças crônicas, incluindo obesidade e doenças cardiovasculares, a autora principal Abigail Baldridge, bioestatística do departamento de medicina preventiva da Faculdade de Medicina Feinberg da Universidade Northwestern, diz:

 

"Dizer que o nosso suprimento de alimentos é altamente processado não choca ninguém, mas é importante responsabilizarmos os fabricantes de alimentos e bebidas documentando continuamente como eles estão fazendo em termos de fornecimento de alimentos saudáveis ​​para os consumidores. E o veredicto é que eles podem e deveria estar fazendo muito melhor ".

O estudo espera oferecer novas informações para consumidores, pesquisadores e formuladores de políticas para encorajar a indústria de alimentos a reformular ou substituir produtos não saudáveis. Os autores também esperam que ele possa informar o governo sobre onde eles podem melhorar a nutrição dos alimentos embalados.

"Os produtos de alimentos e bebidas evoluem continuamente, e relatórios como esses destacam as oportunidades de fazer mudanças críticas dentro de fabricantes específicos ou categorias de produtos para reduzir a gordura saturada, sal e açúcares", disse Baldridge. "Nossa equipe mostrou anteriormente que os pães, em particular, têm 12% a mais de sódio nos EUA em comparação com o Reino Unido, onde as estratégias nacionais de redução de sódio contribuíram para reduzir os níveis de sódio nos alimentos embalados", disse Baldridge.

Não tenho tanta certeza de que posso imaginar a atual administração pulando na onda de "tornar a comida saudável novamente", mas como consumidores podemos tentar resistir ao canto da sereia do marketing de junk food, nos esforçar para comer menos alimentos ultraprocessados ​​e trabalhar para Incentivar os fabricantes de alimentos a começarem a prestar mais contas.

O estudo The Healthfulness of the US Packaged Food and Beverage Supply: Um Estudo Transversal, foi publicado na revista Nutrients.

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