Por que ter animais de estimação é uma boa idéia

A ciência diz que os animais de estimação são bons para sua saúde.

 

A maioria das pessoas tem um animal de estimação em algum momento durante a sua vida. Quer se trate de um gato, cachorro, peixe, coelho. Animais de estimação trazem risos e companheirismo que aumenta muito a nossa felicidade e agrega significado às nossas vidas. Uma pesquisa de 2015 da Harris verificou que 95% dos donos de animais de estimação pensavam em seus animais como membros da família, mostrando a extensão de seu valor.

Mas eles também fazem mais que isso. Animais de estimação promovem a saúde mental e física que pode melhorar significativamente nossas vidas. Pessoas com animais de estimação normalmente têm menores taxas de doenças do coração e pressão arterial do que aqueles sem; um resultado do movimento adicional que possui um animal de estimação requer e o alívio de estresse que sua empresa oferece.

Além disso, animais de estimação podem melhorar uma série de condições de saúde mental, de ansiedade e solidão a depressão e baixa auto-estima. Alan Beck, diretor do Centro para o Vínculo Homem-Animal da Purdue University, diz que a terapia com animais pode ser uma forma fundamental de tratamento no futuro. "Costumava ser um dos grandes não-não pensar em um animal em um hospital", relata Time. "Agora, eu não conheço nenhum grande hospital infantil que não tenha pelo menos algum tipo de programa animal."

Embora a pesquisa ainda seja bastante limitada, Beck diz que o número de estudos que existem todos apontam na mesma direção - que os animais de estimação comprovadamente beneficiam a saúde física e mental e podem ter um lugar na medicina e no bem-estar. "Os dados são fortes", diz Beck. "Se você observar o que os animais fazem pelas pessoas e como interagimos com eles, não é nenhuma surpresa."

Aqui estão 5 exemplos dos benefícios dos animais de estimação que a ciência recente descobriu:

Cavalos: atividades como a liderança e a preparação de cavalos comprovadamente minimizam os sintomas de TEPT em jovens e melhoram o bem-estar em pessoas com deficiências, constatou um estudo da Frontiers in Psychology.

Coelhos: um estudo publicado no periódico Anxiety, Stress & Coping descobriu que acariciar coelhos aliviava a ansiedade, apesar de vários participantes alegarem que não gostavam de animais.

Cães: a pesquisa no PLOS mostra que as crianças com dificuldades de leitura melhoraram e mostraram menos medo ao ler em voz alta a um cão treinado. “Suas atitudes mudam e suas habilidades melhoram”, diz Lisa Freeman, diretora do Tufts Institute for Human-Animal Interaction.

Grilos: até os insetos podem fazer a diferença. Um estudo em Gerontologia que pediu a idosos para cuidar de grilos descobriu que sua depressão foi reduzida drasticamente, em comparação com sessões de grupo guiadas.

Porquinhos da índia: cientistas da Universidade de Queensland descobriram que as crianças com autismo eram mais sociais e menos estressadas quando um porquinho da índia estava presente durante a escola.

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