Pílulas anticoncepcionais podem fazer as mulheres lutarem com emoções mais complexas

Muitas mulheres milenárias passam uma parte significativa de sua vida adulta tomando contraceptivos orais para evitar a gravidez. As pílulas anticoncepcionais podem ajudar a controlar a acne, os períodos intensos e a endometriose, além de reduzir o risco de desenvolver alguns tipos de câncer. Mas essas pequenas pílulas também podem causar efeitos colaterais difíceis para algumas mulheres, como ganho de peso, ansiedade e pressão alta. E este mês, um novo estudo da Universidade de Greifswald, na Alemanha, encontrou algo com o qual talvez precisássemos nos preocupar: As pílulas anticoncepcionais poderiam estar obscurecendo seu reconhecimento emocional.

 

O novo estudo, publicado apenas em Frontiers in Neuroscience, baseia-se em pesquisas anteriores sobre as consequências psicológicas de tomar contraceptivos orais. Já sabemos que as mulheres que tomam contraceptivos orais tendem a escolher homens diferentes do que fariam se não estivessem tomando as pílulas, e o controle da natalidade pode afetar significativamente o humor de algumas mulheres. Mas este novo estudo vai um passo além ao questionar como os contraceptivos orais afetam nossa inteligência social e emocional.

No novo estudo, os pesquisadores analisaram dois grupos semelhantes de mulheres saudáveis ​​entre as idades de 18 e 35 anos, algumas que usaram contraceptivos orais e algumas que não usaram. No início, os pesquisadores não encontraram nenhuma diferença psicológica dramática entre os dois grupos de mulheres.

"Se os contraceptivos orais causassem prejuízos dramáticos no reconhecimento de emoções das mulheres, provavelmente teríamos notado isso em nossas interações cotidianas com nossos parceiros", disse o principal autor do estudo, Dr. Alexander Lischke, em um comunicado à imprensa. "Assumimos que essas deficiências seriam muito sutis, indicando que tenhamos que testar o reconhecimento de emoções das mulheres com uma tarefa que era sensível o suficiente para detectar tais deficiências. Usamos uma tarefa de reconhecimento de emoções muito desafiadora que exigia o reconhecimento de expressões emocionais complexas da região dos olhos e do rosto".

A equipe de Lischke descobriu que ambos os grupos eram igualmente bons em reconhecer expressões faciais fáceis em preto e branco em um computador durante um teste de reconhecimento emocional. No entanto, as mulheres que tomaram contraceptivos orais foram 10% piores em média do que as não usuárias na interpretação de emoções quando as expressões faciais se tornaram mais complexas. Em outras palavras, as mulheres que usavam contraceptivos orais eram mais propensas a interpretar mal as sugestões sociais relacionadas ao reconhecimento de emoções mais sutis e complicadas. Elas tiveram um momento especialmente difícil em ler expressões faciais negativas complexas, de acordo com o estudo.

O que poderia estar causando essa diferença sutil? Tem a ver com os hormônios que esses contraceptivos manipulam. Hormônios são substâncias químicas que transportam mensagens do seu cérebro para o resto do seu corpo, ajudando a controlar e regular funções humanas básicas, como comer e dormir, assim como processos mais complexos, como suas emoções e humor. De acordo com Lischke e sua equipe, todas as mulheres experimentam variações cíclicas naturais de hormônios como os níveis de estrogênio e progesterona ao longo do mês. Mais importante ainda, durante certos períodos do seu ciclo menstrual, o estrogênio e a progesterona atingem níveis que o levam a estar mais sintonizado emocionalmente com os outros. (Evolutivamente, é útil que você esteja mais atento às emoções de outra pessoa - especialmente a de outras pessoas importantes - na época em que você está mais fértil.) Mas os contraceptivos orais geralmente suprimem os níveis de estrogênio e progesterona. Sem níveis normais desses hormônios em seu sistema, algumas mulheres podem se esforçar para interpretar sinais emocionais complexos.

Esta é uma descoberta sutil, mas importante, segundo Lischke, embora ele tenha dito que mais pesquisas precisam ser feitas para avaliar se as pílulas anticoncepcionais realmente dificultam a iniciação e a manutenção de relacionamentos íntimos entre as mulheres. Se for esse o caso, todos nós vamos querer tomar medidas adicionais para pesar os prós e contras de usar contraceptivos orais. E não importa o que, você deve sempre reservar tempo pesquisando métodos de controle de natalidade antes de escolher um (existem muitas alternativas de não-pílula) e consultar um profissional médico antes de decidir qual opção de controle de natalidade é melhor para você.

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