O uso de melatonina aumenta e a preocupação com a segurança também.

Nov. 12, 2018 -- Isabel Wazny já tentou de tudo para conseguir dormir.

 

Uma vida inteira sendo uma pessoa noturna e tendo seu sono se deteriorando cada vez mais ao envelhecer, ela tomaria um gole de chá de camomila, anti-histamínicos e escutaria sons de relaxamento antes de dormir - tudo em vão. Alguns dias ela diria estar doente para não ir trabalhar, com medo de não dirigir com segurança. Depois que ela se aposentou, ela começou a ficar acordada a noite toda.

“Não há ninguém para conversar às 3 da manhã, e quando você dorme o dia todo, é difícil manter sua vida social. Eu estava ficando realmente deprimida”, diz Wazny, 63 anos, que vive na Colúmbia Britânica. Quando ela pediu a sua médica pílulas para dormir, ela recomendou a melatonina. Hoje, a vida dela mudou.

"Eu nunca tive um padrão tão regular de sono em toda a minha vida adulta", diz ela. "Eu gostaria de saber disso há 30 anos."

Wazny está entre um número crescente de consumidores privados de sono voltando-se para um hormônio antes pouco conhecido, frequentemente chamado de “hormônio do sono”, para alívio para eles mesmos e suas famílias.

Ao todo, os consumidores americanos deverão gastar mais de US $ 425 milhões em suplementos de melatonina em 2018, acima dos US $ 259 milhões em 2012, de acordo com o Nutrition Business Journal. Mais de 3 milhões de adultos e cerca de meio milhão de crianças o tomam, e esse número deve crescer à medida que mais famílias privadas de sono clamam por remédios “naturais” baratos e as empresas desenvolvem desde chás de melatonina até deliciosos sprays orais com desenhos de bichinhos.

Mas com esse crescimento surgiram preocupações de que os consumidores têm uma visão do potente e complexo hormônio que é simples demais. Em março, três trabalhadoras de uma creche em Illinois foram presos por dar balas de melatonina para crianças de 2 anos para apressar seus cochilos. Quando questionadas pela polícia, elas disseram que assumiram que era seguro, uma vez que lhes fora vendido.

O crescente uso, ou mau uso, está aparecendo de outras maneiras. Chamadas para centros de controle de envenenamento sobre a melatonina dispararam. Houve um aumento de 86% nas chamadas sobre crianças expostas à melatonina de 2014 a 2018, de acordo com a Associação Americana de Centros de Controle de Intoxicações. Apenas desde janeiro, houve cerca de 30.000 ligações sobre a melatonina - 24.000 delas sobre crianças de até 12 anos.

"As pessoas pensam nisso como uma vitamina, mas, na realidade, a melatonina é um hormônio", diz Craig Canapari, MD, diretor do Centro de Sono Pediátrico da Escola de Medicina de Yale. "Em meio à mania de 'tratamentos naturais', isso é negligenciado".

Tomada no momento certo, na dose certa, a melatonina pode, de fato, consertar um horário de sono jogado no ventilador pelo jet lag, um fim de semana prolongado cheio de madrugadas ou certos distúrbios do ritmo circadiano. E para algumas pessoas, pode ter um leve efeito hipnótico.

Mas como um remédio para insônia geral, tem seus limites. E quando se trata de seu uso em crianças, as preocupações são abundantes. Suplementos de melatonina parecem ser seguros quando usados a curto prazo; menos se sabe sobre segurança a longo prazo.

"Muitas pessoas apenas tomam isso antes de ir para a cama como se fosse uma pílula para dormir", diz Michael Breus, PhD, psicólogo clínico com sede na Califórnia e especialista em distúrbios do sono. "Não é tão simples assim."

Funciona para algumas, mas não para outras

Descoberta em 1958, a melatonina é um hormônio que o corpo produz para ajudar a regular nosso ritmo circadiano ou o relógio natural do corpo. A luz é o interruptor que a controla: À medida que a luz do dia se desvanece, os níveis de melatonina começam a subir cerca de 1 a 3 horas antes de deitar, fazendo com que nos tornemos sonolentos. De manhã, quando a luz atinge os olhos, ela sinaliza para o cérebro interromper a produção de melatonina e nós ficamos alerta.

"A melatonina é um regulador do sono, não um iniciador do sono", diz Breus, autor de The Power of When.

Desde a década de 1980, os fabricantes de suplementos dietéticos classificaram a melatonina produzida em laboratório como uma ajuda promissora para o sono. Mas estudos mostram que seus efeitos em insônia ocasional para o público em geral são suaves na melhor das hipóteses.

Uma revisão de 15 estudos envolvendo 284 indivíduos saudáveis ​​mostrou que aqueles que tomaram melatonina antes de dormir adormeceram 3,9 minutos mais rápido e dormiram 13 minutos a mais. Outro, de 19 estudos envolvendo 1.700 pessoas, descobriu que os usuários de melatonina dormiam 7 minutos mais rápido, em média, e dormiam 8 minutos a mais.

“Quando você já está produzindo melatonina naturalmente à noite, tomar um pouco mais é como cuspir no oceano. Não faz muita coisa”, diz Cathy Goldstein, MD, professora assistente de neurologia da Clínica de Medicina do Sono da Universidade de Michigan.

Alfred Lewy, MD, professor emérito da Oregon Health & Science University e pioneiro na pesquisa de melatonina, diz que descobriu que uma dose maior (3 miligramas ou mais) pode ter um efeito hipnótico em cerca de um terço das pessoas que tomam, fazendo com que elas se sintam sonolentos.

"Funciona para algumas pessoas, mas não para outras", diz ele. "Você só tem que tentar e descobrir dessas pessoas qual você é."

Alterando o relógio biológico

Os especialistas concordam que tomar suplementos de melatonina pode ter um grande efeito no tratamento de distúrbios do ritmo circadiano como no distúrbio de fase atraso-sono, em que os níveis naturais de melatonina do corpo não aumentam em um tempo normal, dificultando no adormecer e no acordar pela manhã.

Um estudo, publicado em junho na revista PLOS Medicine, analisou 116 homens com o distúrbio e descobriu que aqueles que tomaram 0,5 miligramas de melatonina de liberação rápida 1 hora antes da hora de dormir desejada pelo menos 5 noites por semana dormiram 34 minutos mais cedo. Em média, dormiram mais tranquilamente e viram seus padrões de sono normalizarem após 4 semanas.

“Digamos que você é uma coruja da noite extrema que só começa a sentir sono às 4 da manhã e gosta de dormir até o meio-dia. Você pode tomar uma dose baixa de melatonina (0,5 miligramas) às 23h, bem antes de sua melatonina natural entrar em ação. Além de ajudar a sentir sono mais cedo, ela também começará a estimular o relógio biológico mais cedo ”, diz Goldstein.

A melatonina também funciona muito bem para o jet lag , diz Breus, que pessoalmente toma 0,5 miligramas de melatonina 90 minutos antes de dormir no local para onde está viajando.

Depois de um fim de semana de ficar acordado até tarde e dormir, uma dose baixa de melatonina no final da tarde de domingo também pode ajudá-lo a dormir em uma hora normal e evitar a "tristeza matinal de segunda-feira" que acontece quando você está de folga e seu relógio biológico se atrapalha, diz Lewy. (Cuidado: se você é uma daquelas pessoas que a melatonina deixa sonolenta, não dirija depois de tomar).

Sua pesquisa também sugere que, para algumas pessoas, apenas 0,3 miligramas de melatonina diariamente no final da tarde podem aliviar os sintomas da depressão provocada por dias mais curtos e pela mudança do ritmo circadiano. Mas, como um pequeno número de pessoas responde melhor ao tomar a melatonina pela manhã, ele apenas recomenda seu uso para essa finalidade sob orientação de um médico.

“O desafio com a melatonina é que é complicado. Se você tomar na hora errada, pode mudar o relógio do seu corpo na direção errada, e isso pode causar problemas ”, diz Lewy.

É seguro para crianças?

A melatonina é o segundo produto natural mais utilizado para crianças.

Estudos mostram que ele também pode ajudar crianças com transtorno do espectro do autismo (TEA), que tendem a ter níveis mais baixos de melatonina, e crianças com TDAH, que tendem a ter dificuldade em adormecer e permanecer dormindo.

Um estudo recente de 125 crianças e adolescentes com ASD descobriu, ao final da pesquisa, que aqueles que tomaram doses maiores - de 2 miligramas a 5 miligramas - de melatonina de liberação prolongada por 13 semanas dormiam cerca de uma hora a mais por noite, com menos distúrbios do sono.

"Geralmente é seguro, não é viciante, e as pessoas não desenvolvem realmente uma tolerância para isso", disse Canapari. "É o meu primeiro caminho de medicação para dormir para crianças que precisam."

Mas outros pesquisadores dizem que estão preocupados com sua segurança.

Em 2015, pesquisadores da Austrália publicaram um estudo apontando pesquisas que associavam o uso de melatonina em roedores a mudanças no início da puberdade. O relatório também observa que no início da década de 1990, os cientistas estavam investigando altas doses de melatonina como possível controle de natalidade em humanos, por causa da maneira como isso poderia afetar o sistema reprodutivo.

"Considerando os pequenos avanços que a melatonina proporciona no momento do sono, e considerando o que sabemos sobre como a melatonina funciona no corpo, não vale o risco para a segurança de crianças e adolescentes", alertou David Kennaway, chefe da Fisiologia Circadiana. Laboratório no Robinson Research Institute da Universidade de Adelaide.

Canapari observa que os resultados foram em animais, e nenhuma pesquisa mostrou efeitos semelhantes em crianças. Mas há pouca pesquisa sobre a segurança da melatonina em crianças pequenas. Então, se seus pacientes estão tomando o hormônio todas as noites por um longo tempo, ele os segue de perto para ter certeza de que não surgem alterações hormonais incomuns.

Ele também adverte contra o fornecimento de melatonina - ou qualquer outro medicamento para dormir - a uma criança menor de dois anos.

E ele indica aos pais que lutam contra a desordem de rotina na hora de dormir para buscarem outras ferramentas - diminuir as luzes à noite, proibir o uso eletrônico uma hora antes de dormir, definir uma rotina - antes de chegar à melatonina.

“As famílias precisam fazer do sono uma prioridade e não apenas tentar se livrar do problema”, diz ele.

Nem toda melatonina é criada igual

Enquanto o uso de curto prazo da melatonina em adultos é geralmente considerado seguro, tomar muito pode levar a sonhos ruins e tonturas no dia seguinte, observa Breus. Também pode tornar alguns medicamentos menos eficazes, incluindo medicamentos para pressão alta e, potencialmente, pílulas anticoncepcionais. E algumas pesquisas sugeriram que pode tornar as pessoas com distúrbios convulsivos mais propensas a tê-los, por isso devem sempre consultar um médico antes de tentar, diz Canapari.

Como os suplementos dietéticos não são regulados tanto quanto os medicamentos prescritos, a qualidade pode variar muito de marca para marca. Um estudo recente descobriu que 71% dos suplementos de melatonina pesquisados ​​não continham exatamente o que eles disseram no rótulo: alguns tinham mais de quatro vezes mais melatonina do que eles disseram, e 26% continham o poderoso neurotransmissor serotonina.

"Quando se trata de qualidade do produto, é um pouco como o Velho Oeste", diz Canapari.

E pessoas diferentes requerem doses diferentes, diz ele, observando que mais não é necessariamente melhor. Ele sugere que as pessoas comecem com uma dose baixa e aumentem gradualmente se não funcionar.

Por outro lado, "eu tive pacientes que estavam tomando uma dose maior, eu reduzi, e eles ficaram melhor", diz ele.

Canapari observa que, ao contrário das pílulas para dormir, é difícil exagerar na dose de melatonina. Mas tomar muito pode fazer você se sentir mal.

A Associação Americana de Centros de Controle de Intoxicações relata que as chamadas sobre a melatonina dispararam 114% entre 2012 e 2016, com 79% das 24.000 chamadas em 2016 envolvendo crianças. Os pais muitas vezes chamavam o controle de veneno depois que seus filhos entravam no hormônio por engano ou tomavam muito. Isso pode levar a náusea, diarréia, dores de cabeça, mudanças de humor, sonolência duradoura no dia seguinte e xixi na cama.

A linha inferior: para adultos com relógios biológicos desregulados por uma razão ou outra, e para crianças sem sono com autismo e TDAH, absolutamente vale a pena tentar, dizem os especialistas.

Escolha a sua marca com sabedoria, trabalhe com um médico para obter a dose e o tempo certo e, assim que a programação do seu sono estiver de volta, pare de tomá-la.

"Nós realmente não sabemos ainda se é seguro tomar a longo prazo", diz Goldstein.

A maioria dos suplementos dietéticos não foi testada em mulheres grávidas e mães que amamentam. Se você está grávida ou amamentando, é especialmente importante consultar seu médico antes de tomar qualquer medicação ou suplemento, incluindo melatonina.

Fonte:webmd.

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