Cães evoluíram suas adoráveis expressões para se comunicar melhor com humanos

Seu cachorro é o melhor cão de todos os tempos. Você sabe. Você postou esse sentimento cem vezes no Facebook. Ninguém deveria negar sua supremacia adorável, certo? Certo. Agora, aqui está algo que você não conhece sobre esse bobão canino fofo. Ele evoluiu esses preciosos olhos de cachorro para manipular você.

 

Isso é o que os cientistas dizem agora, de acordo com um novo estudo publicado na revista Proceedings of the National Academies of Sciences.

Os cães domesticados desenvolveram um músculo específico chamado de elevador do ângulo dos olhos, ou LAOM, que lhes permite elevar as sobrancelhas internas. Esse músculo permite que os cães façam seus olhos parecerem maiores, mais atraentes e quase indefesamente parecidos com bebês.

Você sabe que parece bem, porque você vê isso o tempo todo. Você imagina que está dizendo: "Eu não poderia ter outro deleite?" Ou "Certamente você não acha que fui eu que deixei aquele presente de odor no tapete enquanto você estava no trabalho". Quem pode dizer não para aquele rosto? Você não pode, claramente.

Os lobos, por outro lado, nunca desenvolveram esse músculo e não têm essa expressão. Por quê? Eles não precisam disso. Lobos não dependem da bondade dos humanos para nada.

 

"O que é tão provocativo sobre essa descoberta é a probabilidade de nossos preconceitos inconscientes moldarem a evolução da musculatura ocular do cão", disse Brian Hare, antropólogo evolucionário da Duke University e especialista em cognição canina, ao The Washington Post. "A presença dessas diferenças anatômicas entre lobos e cães é uma arma fumegante para o papel de nosso desejo de cooperar e se comunicar com cães sendo uma força motriz na evolução do cão."

 

Como o tecido mole de milhares de anos atrás não pode ser encontrado com frequência, a equipe de pesquisa analisou a musculatura facial de cadáveres de lobos e cães obtida em museus, taxidermistas e uma organização estadual de vida selvagem. De forma refrescante, não houve cães ou lobos mortos para esta pesquisa. A equipe descobriu que o músculo LOAM tão evidente em cães domesticados é, em lobos, apenas "um aglomerado irregular de fibras".

Comportamentalistas também estudaram humanos interagindo com cães domesticados e lobos cativos. Eles rastrearam o número de vezes que o animal fez a expressão do cachorro durante uma interação de dois minutos com os humanos. Cães faziam isso com mais frequência e com mais intensidade. Parece que os lobos podem fazer isso em pequena medida, mas eles não fizeram isso com frequência.

Como os cães evoluíram esse traço específico? Nos 20.000 a 33.000 anos desde que os cães e os lobos se dividiram evolutivamente, é provável que os humanos respondessem com mais interesse, cuidado e carinho aos cães que pareciam fofos e expressivos, diz o estudo. Nós escolhemos criar os filhotes que tinham essa aparência envolvente, garantindo que a característica continuasse através das gerações de cães que viriam.

Fazemos isso ainda hoje, escolhendo os cães com as expressões mais doces quando adotamos um de um abrigo de animais.

"As descobertas sugerem que sobrancelhas expressivas em cães podem ser resultado de preferências inconscientes dos seres humanos que influenciaram a seleção durante a domesticação", disse a autora principal, Juliane Kaminski, em um comunicado à imprensa. “Quando os cães fazem o movimento, parece provocar um forte desejo nos humanos de cuidar deles. Isso daria aos cães que movem as sobrancelhas mais, uma vantagem de seleção em relação aos outros e reforça a característica dos "olhos de cachorrinho" para as gerações futuras. "

Pesquisas anteriores mostraram que os cães usam as sobrancelhas intencionalmente. Eles os movem mais quando estão interagindo conosco, mas não quando os estamos ignorando. Se estamos prestando atenção neles, eles estão nos envolvendo com os olhos.

 

"É apenas esse tipo de comportamento que faz com que muitos donos de cachorros pensem:" Oh meu Deus, eles querem alguma coisa. Do que eles precisam? ”” A antropóloga biológica da Universidade Duquesne e coautora do estudo, Prof. Anne Burrows, disse ao The Washington Post.

"Eu estou especulando aqui, mas o processo de domesticação deve produzir mudanças evolutivas de cães muito mais rapidamente do que as mudanças evolucionárias que você veria na natureza", acrescentou.

Se precisássemos de mais alguma prova de que a interação humana com os animais faz com que eles mudem, é isso. Para garantir o vínculo cão / homem, os caninos usam os olhos de uma maneira que não estão quando não estamos por perto. Eles sabem que podem conseguir ajuda ou comida se apenas olharem para nós e choramingarem.

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