Não consegue desligar o telefone? Como os smartphones estão mudando nossos cérebros - e vidas.

Um estudo mostrou que os americanos tocam seus dispositivos móveis mais de 2.600 vezes por dia.

 

Até um ano e meio atrás, o smartphone de Samuel Veissiere era a última coisa que ele via antes de adormecer e a primeira coisa que pegava quando ele acordava. Durante o dia, o dispositivo bombardeou-o com notificações constantes - de quatro contas de e-mail diferentes, bem como Instagram, Facebook, WhatsApp, Reddit e Twitter.

"Era horrível", disse Veissière, co-diretor do Programa Cultura, Mente e Cérebro da Universidade McGill, em Montreal.

É também um enredo diário familiar para muitos de nós. Nos EUA, pelo menos três de cada quatro pessoas agora possuem um smartphone. E uma estimativa sugere que os americanos tocam seus dispositivos móveis mais de 2.600 vezes por dia, em média. Mas o que todos aqueles pings e buzzes, scrolls e swipes realmente adicionam? É preocupante - ou não tanto? Afinal, Sócrates certa vez alertou que a escrita "introduziria o esquecimento" e tornaria as pessoas "difíceis de conviver".

"Acho que sabemos o suficiente agora para estarmos profundamente preocupados sobre como esses dispositivo, muito poderosos e sedutores estão influenciando praticamente todos os aspectos da nossa vida", disse Nicholas Carr, autor de tecnologia e cultura.

Veissiere e Carr estão entre os pesquisadores e figuras públicas que estão chamando atenção não apenas para os impactos mais discutidos de nossos telefones - como interrupções de restaurantes e motoristas distraídos -, mas também para seus efeitos mais sutis, que alguns temem que possam resultar em profundas mudanças em nossos cérebros e para a sociedade.

Dados iniciais de um estudo de US $ 300 milhões do National Institutes of Health, por exemplo, agora fornecem evidências de que o cérebro de uma criança pode de fato se desenvolver de maneira diferente com o uso pesado de dispositivos digitais. Aqueles de nós cujo cérebro amadureceu antes do primeiro iPhone chegar ao mercado em 2007 também podem estar vulneráveis a mudanças mentais. Quanto mais amarrados estamos aos nossos telefones, mostram os estudos, mais difícil é pensar profundamente, atenta e conceitualmente - sem mencionar as informações básicas. (Alguns de nós podem se lembrar de uma época em que nossos cérebros - não nossos dispositivos - conseguiam lembrar os números de telefone e aniversários de nossos amigos.)

LEIS DE ATRAÇÃO E DISTRAÇÃO

Nossos smartphones parecem exercer sua influência mesmo quando não os estamos usando. A simples presença de um smartphone pareceu reduzir a qualidade das conversas em um estudo. Outro estudo encontrou uma ligação entre ter um smartphone à vista, mesmo se desligado, com pontuações mais baixas em testes de memória de curto prazo e resolução de problemas.

"O efeito é maior para as pessoas que dependem mais de seus telefones", disse Adrian Ward, especialista em tecnologia e cognição da Universidade do Texas, em Austin, e autor do último estudo. "Quanto mais cede a ele o controle sobre coisas diferentes - conexões sociais, notícias, trabalho, etc. -, mais você vai se sentir atraído por esse dispositivo."

Simplesmente tentar resistir a essa atração automática, explicou ele, requer recursos cognitivos.

Até a decência humana básica pode ser sacrificada. Pesquisas sugerem que os smartphones podem inibir as pessoas de oferecer ajuda a estranhos nas ruas, reduzir o quanto sorrimos para rostos desconhecidos em uma sala de espera e até diminuir nossa confiança em estranhos, vizinhos e pessoas de outras religiões ou nacionalidades.

“As pessoas não falam ou percebem que nós realmente obtemos muito de interações sociais ocasionais", disse Kostadin Kushlev, psicólogo social da Universidade da Virgínia e autor de vários estudos sobre smartphones. "Mesmo quando os telefones são mais úteis - como quando estamos entediados até a morte na sala de espera - pode haver outras coisas que estamos perdendo."

Talvez não surpreendentemente, os pesquisadores também começaram a vincular habilidades sociais enfraquecidas, incluindo a incapacidade de ler emoções ou iniciar conversas informais, com o uso de smartphones.

"Leva tempo e prática para desenvolver essas habilidades", disse Jean Twenge, professor de psicologia da San Diego State University. Ela estuda diferenças geracionais e está atualmente focada na geração pós-milênio, ou pessoas nascidas em 1995 ou mais tarde. O iGen, como ela os chama, é a primeira geração a passar toda a adolescência com smartphones.

A ASCENSÃO DO SMARTPHONE

Twenge notou uma correlação preocupante entre quando os smartphones se tornaram populares e quando as taxas de problemas de saúde mental entre adolescentes e jovens adultos começaram a subir vertiginosamente.

"É também quando o declínio da interação social entre as pessoas começou a acelerar", disse Twenge, acrescentando que ela não pode ter certeza de que os smartphones sejam a causa. "Seja alguém que você nunca conheceu ou seus amigos e familiares, passar tempo com as pessoas cara a cara está ligado à felicidade."

Quanto menos habilidosos somos na interação social, é claro que é menos provável que procuremos isso. É um ciclo de autoperpetuação que pode ter conseqüências ainda não previstas, incluindo menos exposição a pontos de vista alternativos.

A falta de confiança ou compreensão de outras pessoas e suas perspectivas podem estar entre as várias maneiras pelas quais os smartphones podem dividir uma sociedade. Desde o surgimento da internet, os estudiosos temem que os usuários busquem apenas informações que reforcem seu ponto de vista existente. Agora, graças ao Facebook, Twitter e outros aplicativos de smartphones cujos criadores nos fornecem informações que acham que serão atraentes para nós, não precisamos mais procurar por essas informações de confirmação; Ele simplesmente sai dos nossos telefones, disse Carr.

"Isso claramente aumenta a polarização da sociedade e as pessoas estão ficando cada vez mais extremas em seus pontos de vista", disse ele. "Eu não acho que podemos culpar a tecnologia por tudo isso, mas está definitivamente ampliando o efeito das tendências negativas que estão moldando a sociedade em um nível bastante profundo."

Nossas contribuições pessoais para as informações de streaming também podem ser alteradas pelos nossos smartphones. "Provavelmente seremos menos deliberados em nossos tweets e postagens on-line ao compô-los em nossos telefones em comparação aos nossos laptops", disse S. Shyam Sundar, co-diretor do Laboratório de Pesquisa de Efeitos de Mídia da Penn State University e autor do estudo. em ajudar estranhos. "Seremos mais inteligentes, mais crus e menos revestidos de doçura em nossos comentários, levando a mais trollagem e polarização em espaços on-line".

ENCONTRANDO UM EQUILÍBRIO

Nada disso é para dizer que os smartphones não têm grande valor prático e de entretenimento. Agora é mais difícil se perder, mas é mais fácil encontrar um encontro e conversar com amigos, crianças e notícias. E, de certa forma, uma diversidade maior de pessoas está ao nosso alcance. Aplicativos como o Tinder permitem que as pessoas se conectem facilmente a outras pessoas fora de suas redes sociais típicas. Sorrisos ocasionais de assistir a vídeos de gatos fofos também não são necessariamente ruins para nós.

"O ponto crucial do problema é descobrir como obter todos esses benefícios surpreendentes deste mundo globalmente interconectado sem abandonar as coisas que nos tornam mais humanos", disse Adam Gazzaley, neurocientista da Universidade da Califórnia, em San Francisco.

Para ele, isso significa retomar o controle sobre como usamos a tecnologia. Ele está co-desenvolvendo tecnologia - para smartphones - que visa melhorar o funcionamento de nossos cérebros. Seu videogame está nos estágios finais da aprovação do FDA e seria o primeiro tratamento não medicamentoso para o TDAH.

Enquanto isso, o laboratório de Veissiere agora está testando intervenções simples para usuários de smartphones, como desativar notificações instantâneas, não dormir com o telefone ao seu lado e mudar a tela para escala de cinza para torná-lo menos atraente.

No início de 2017, Veissiere ficou bastante preocupado com as conseqüências de seu próprio uso de smartphone para dar um passo ousado: ele trocou seu último grande iPhone por um celular antigo sem conectividade à internet. Ele agora confia em seu computador para notícias, mídia social e afins. "Eu tenho sido mais produtivo no trabalho. Minhas interações sociais são ótimas. Meu humor é ótimo", disse Veissière, acrescentando que ele aprecia o modo como o teclado em seu telefone celular exercita seu cérebro. "Talvez seja um efeito placebo. Mas funcionou muito bem para mim."

"É possível desacelerar", acrescentou ele. "Nós não estamos necessariamente condenados e presos."

Fonte:nbcnews.

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