Eles transformam as abelhas normais em abelhas assassinas

A chave está em alguns neuropeptídeos encontrados nos cérebros das abelhas mais perigosas.

As abelhas africanizadas, comumente conhecidas como "abelhas assassinas", são muito mais agressivas que suas contrapartes européias. Agora, uma equipe de pesquisadores examinou as mudanças nos neuropeptídeos que ocorrem nos cérebros dessas abelhas durante seu comportamento agressivo e mostraram que elas podem transformar as abelhas normais em 'matadoras', injetando certos peptídeos.

Apenas alguns neuropeptídeos fazem a diferença entre uma abelha e outra que tem uma necessidade irritável de eliminar tudo o que se move.

Para descobrir o que torna as abelhas assassinas africanizadas tão hostis, os cientistas do Estado da Universidade de São Paulo (Brasil) compararam sua neuroquímica com a de seus parentes mais dóceis e descobriram que isso se deve principalmente a uma mudança química surpreendentemente simples.

A reputação das abelhas assassinas é bem merecida. Seu veneno não é mais letal do que a média das abelhas e elas são até um pouco menores, mas são incrivelmente agressivas, e não é preciso muita provocação para incitar um enxame dessas abelhas a se tornar uma máquina de dor furiosa e pungente.

 

Quanto mais hostil for um animal, mais cautela você terá

Esses insetos listrados mal-humorados apareceram no final dos anos 50, depois que os apicultores brasileiros importaram uma variedade africana de Apis mellifera scutellata para aumentar a produção de mel. Parece que as abelhas não entenderam muito bem as letras miúdas e acabaram pagando pelas abelhas.

Desde então, esses híbridos agressivos se espalharam para o norte da Califórnia e continuam sendo uma ameaça legítima. Várias centenas de pessoas perderam a vida devido à sua implacável pontada. E é que essa subespécie também é extremamente sensível à presença de seres humanos. Elas geralmente atacam os olhos e o rosto, e a única coisa que pode ser feita antes delas é fugir.



Mas o que acontece no seu cérebro para agir dessa maneira?

Para chegar ao fundo do mistério, os pesquisadores deste último estudo tiveram que coletar uma amostra de abelhas assassinas (algo não sem perigo). Usando um truque bastante curioso, eles conseguiram pegá-las para observar seus minúsculos cérebros.

A comparação de toda a gama de proteínas cerebrais de duas amostras de abelhas usando imagens espectrais de massa revelou uma diferença clara, mas simples.

Uma das proteínas suspeitas foi chamada de Apis mellifera Allatostatins A, uma neuroproteína que já é conhecida por desempenhar um papel fundamental na aprendizagem e memória das abelhas, bem como no seu desenvolvimento global.

O outro grupo de proteínas, descrito como peptídeos relacionados à taquicinina, parece influenciar o processamento sensorial.

Em híbridos agressivos, esses dois grupos de neuropeptídeos foram cortados em proteínas mais curtas e foram encontrados em diferentes grupos de tecidos cerebrais chamados neuropílios.

Para verificar que essas proteínas foram significativas na transformação do comportamento da abelha, os cientistas injetaram no cérebro de um grupo de abelhas não agressivas formas truncadas desses neuropeptídeos.

Como esperado, as abelhas não pareciam muito felizes quando acordaram, porque modificando sua química cerebral, também se tornaram abelhas assassinas.

No entanto, ainda é desconhecido por que o tamanho e a distribuição desses neuropeptídeos levam a um comportamento tão agressivo. Aprender mais sobre a cascata de efeitos que essas proteínas têm sobre o sistema nervoso de uma abelha poderia nos dizer mais sobre o desenvolvimento dos sistemas nervosos das abelhas, bem como dos insetos em geral.

 

Fonte: Muy Interesante

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