Por que larguei meu emprego de 6 dígitos

Hoje, 1º de março de 2011, era o meu ponto de não retorno: deixei meu emprego. É ótimo escrever essas quatro palavras, mas também é aterrorizante e estimulante e assustador e emocionante, surrealista e inacreditável e, em muitos aspectos, indescritível.

 

Eu estou ouvindo “Feeling Good”, de Nina Simone, enquanto escrevo isso. Suas palavras: "É um novo amanhecer / é um novo dia / é uma nova vida para mim / e estou me sentindo bem", é a melhor descrição do que sinto agora.

Um novo começo.

Um novo dia.

O precipício de algo excitante.

Ontem, 28 de fevereiro de 2011, foi meu último dia no meu trabalho corporativo de terno e gravata. Nos últimos doze anos, desde os dezoito anos, passei quase 80 horas por semana subindo a escada corporativa de uma grande empresa de telecomunicações no Meio-Oeste - de representante de vendas de varejo a gerente de vendas, gerente de loja, gerente regional, Mais recentemente, diretor de operações de 150 lojas de varejo, onde liderei centenas de funcionários e gerenciei um orçamento de milhões de dólares para operações. Ao longo do meu mandato, abri dezenas de lojas de varejo, contratei centenas de funcionários e ajudei muitas pessoas a crescer profissionalmente.

E eu fui muito, muito bom no meu trabalho. Nos últimos anos, ganhei viagens consecutivas do President's Club para Londres e Havaí, com excelente desempenho em vendas. Eu contratei algumas das melhores pessoas da indústria, pessoas que rapidamente avançaram por toda a organização. E eu estava prestes a me tornar um executivo de nível C antes dos 40 anos. Resumindo: eu fiz isso.

Então, quando eu anunciei a minha partida no mês passado, parecia ilógico para quase todos: dezenas de funcionários perguntavam onde eu estava indo e se eles poderiam vir comigo. Quando eu disse a eles que estava mudando o caminho da minha vida, muitas pessoas não entenderam. Afinal, eu estava vivendo o sonho americano, não era? Um salário de seis dígitos, uma enorme casa suburbana, vários carros de luxo e todas as coisas para preencher todos os cantos do meu estilo de vida voltado para o consumidor - quem diabos se afasta disso?

É claro que não estou tentando impressionar você, caro leitor, com os detalhes da minha carreira supostamente "impressionante". Se eu achasse que minhas "realizações" eram impressionantes - se eu estivesse impressionado com meu estilo de vida -, não teria saído em primeiro lugar.

Em vez disso, eu apresento esses detalhes para impressionar minha necessidade de mudança. Sim, eu era ostensivamente bem-sucedido, mas não me sentia bem-sucedido. Eu me senti sobrecarregado, estressado, deprimido.

Pior ainda, eu estava sob meus olhos em dívidas. É verdade que ganhei muito dinheiro no mundo corporativo; mas, durante a maior parte da minha vida adulta, gastei mais do que ganhei - uma equação condenada, não importando sua renda.

Você vê, apesar de eu estar vivendo o sonho corporativo com um grande salário e status elevado, eu não estava completamente feliz porque eu perdi de vista o que era realmente importante: eu não era saudável, meus relacionamentos estavam em frangalhos, e eu não estava apaixonado pela vida - tudo o que tentei encobrir acumulando mais bugigangas e troféus.

Infelizmente, eu não percebi meus erros até que fosse tarde demais. Dois anos atrás, em 2009, minha mãe morreu e meu casamento terminou no mesmo mês. Pouco tempo depois, descobri o minimalismo e comecei a fazer mudanças radicais - recuperando o controle de minhas finanças, refocando meus relacionamentos e fazendo perguntas difíceis sobre a direção da minha vida.

Com o tempo, percebi que não estava perseguindo minha paixão, nem estava crescendo como indivíduo ou contribuindo além de mim mesmo de uma maneira significativa.

Eu não estava vivendo o sonho; Eu estava vivendo uma mentira.

Mas hoje, esse capítulo acabou.

Para ser claro, eu não entrei no escritório do chefe e gritei: "Dane-se, eu parei!" Não, eu tinha emoções misturadas sobre deixar meu emprego. Eu me preocupo com muitas das pessoas lá e gostei muito do trabalho em si.

Como vou ganhar a vida? Para ser honesto, não tenho muita certeza, mas passei os últimos dois anos trabalhando duro para reduzir substancialmente minhas contas e pagar enormes quantias de dívida. Sim, ainda preciso ganhar dinheiro suficiente para manter as luzes acesas, mas ganhar dinheiro não é mais uma prioridade. Preciso apenas trabalhar para ganhar dinheiro suficiente para viver - não vivo para trabalhar.

Meu plano inicial é ser um barista em tempo parcial em um café local e ganhar o suficiente para pagar minhas contas - alimentação, aluguel, serviços públicos, seguro - enquanto escrevo em período integral. Quem sabe: talvez essa coisa escrita trará uma renda em tempo integral um dia. Mas mesmo que não, tudo bem porque eu sou apaixonado por escrever, especialmente ficção literária. (ATUALIZAÇÃO DE 2012: Estou feliz em informar que, apenas um ano depois, estou fazendo uma vida em tempo integral como autor. Mesmo que eu ganhe consideravelmente menos do que meu salário corporativo, também penso no dinheiro de maneira diferente nos dias de hoje, e eu nunca estive mais feliz.)

Em vez de gastar meu tempo reunindo multidões em escritórios, decidi me concentrar em minhas prioridades reais: saúde, relacionamentos, paixão, crescimento e contribuição. Esses valores compreendem a base de uma vida significativa - não dinheiro ou material ou o título em um cartão de visita.

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