Por que passar duas horas por semana na natureza é bom para você

Uma pesquisa recente encontrou evidências claras de que caminhar por uma caminhada pode ajudar sua saúde.

 

Qualquer pessoa que tenha assistido a uma criança correndo livremente em uma floresta ou brincando em um riacho não precisa de um estudo de pesquisa para informar que passar tempo na natureza é bom para a saúde das crianças.

“É algo que a maioria dos pais sabe intuitivamente. Quando as crianças têm a chance de brincar livremente na natureza, elas são mais felizes, mais comportadas e mais conectadas socialmente”, disse Carolyn Schuyler, fundadora e diretora executiva da Wildrock, um centro de jogos e descoberta da natureza na Virgínia.

A maioria dos adultos sabe que a natureza é boa para eles também - é por isso que muitas vezes deixamos para trás o estresse do trabalho para passar férias em lugares bonitos e naturais.

Mas quanto tempo na natureza precisamos para ser mais saudáveis?

Um grupo liderado por pesquisadores do Reino Unido tentou responder a essa pergunta, no que eles descrevem como um primeiro passo para chegar a uma versão da natureza das diretrizes nacionais de atividade física.

Quanto tempo na natureza você precisa?

No estudo publicado hoje, os pesquisadores entrevistaram mais de 19.000 pessoas no Reino Unido sobre o tempo de lazer que passaram na natureza durante a semana passada, juntamente com a sua saúde e bem-estar.

Eles descobriram que as pessoas que passaram pelo menos 120 minutos por semana na natureza tiveram um aumento em sua saúde mental e física, em comparação com pessoas que não passaram muito tempo na natureza.

Os pesquisadores dizem que o tamanho dos benefícios para a saúde foi semelhante ao que as pessoas obteriam seguindo as diretrizes da atividade física.

Os benefícios, no entanto, foram relativamente pequenos, representando apenas 1% das diferenças entre os diferentes níveis de tempo da natureza.

No entanto, não importava como ou onde as pessoas acumulavam os 120 minutos - muitas caminhadas curtas perto de casa eram tão eficazes quanto uma caminhada mais longa no fim de semana em um parque.

Os pesquisadores ressaltam que este é apenas um primeiro passo em direção a ser capaz de recomendar que as pessoas passem uma certa quantidade de tempo a cada semana na natureza.

Outras pesquisas, no entanto, mostraram que mesmo pequenos ataques na natureza podem trazer benefícios para a saúde.

Em um estudo, as pessoas que se exercitaram por apenas cinco minutos na natureza aumentaram sua autoestima e humor.

Schuyler vê esse tipo de transformação rápida na Wildrock, mesmo entre adultos com empregos muito estressantes.

"Depois de uma hora de estar na natureza, eles estão rindo, forrageando e colecionando coisas como se tivessem 5 anos de idade", disse ela.

Benefícios para a saúde além da atividade física

Alguns dos benefícios para a saúde da natureza se devem às pessoas que recebem mais atividade física quando estão fora.

Mas a pesquisa mostra que mesmo sentado ainda na natureza - como com a fonte confiável de “banho na floresta” japonesa - pode melhorar a saúde.

Hasbach disse que a natureza também proporciona uma pausa nas horas de "atenção direcionada" mentalmente cansativa - tempo gasto focado em nosso trabalho, na tela do computador, na direção.

“Quando as pessoas interrompem a atenção dirigida mesmo com breves momentos ao ar livre, elas tendem a permitir uma atenção mais involuntária”, disse ela. "Isso se torna bastante restaurador para quando as pessoas precisam voltar à atenção direcionada".

Esses benefícios, no entanto, só aparecem se você colocar seu smartphone em baixo e dar à natureza toda a sua atenção, seja uma vista de tirar o fôlego do Grand Canyon ou de uma árvore perto do seu apartamento.

Moutenot-Small disse: “Se você entrar em um relacionamento com uma árvore em uma calçada de uma maneira consciente - respirando fundo e estando presente sob a copa da árvore - você obterá um benefício muito maior com essa interação."

Pode haver uma razão ainda mais antiga para explicar por que a natureza está nos curando.

Estar dentro de casa a maior parte do tempo ou olhar para um computador ou smartphone são atividades relativamente novas para os seres humanos e nossos ancestrais, especialmente em comparação com os milhões de anos que passamos do lado de fora.

"Nós evoluímos na natureza", disse Schuyler. “Faz sentido que, dado que é assim que os seres humanos evoluíram - e que somos parte da natureza - que faríamos melhor quando não estivéssemos longe dela”.

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