O que eu aprendi vivendo em uma cidade diferente a cada mês

À beira de entrar em uma nova década, fiz um inventário da minha vida. Meus vinte anos pareciam o tipo de bagunça que você cria nas profundezas do seu armário, deixando suas roupas ficarem colocadas em bolas semelhantes a amaranto, até que um dia, você abre a porta, deixa todas as suas pilhas saírem, e decide finalmente fazer alguma coisa sobre isso.

 

Isso quer dizer que meus 20 anos envolveram cinco empregos diferentes, todos em diferentes setores (PR, tecnologia, editoriais, etc), morarem três estados diferentes em todo o país (Flórida, Nova York e Califórnia) e vero todos os meus amigos se casarem , ter filhos e assinar hipotecas com pagamentos que eram menores do que o que eu estava pagando por um minúsculo apartamento no coração de Manhattan.

Meu momento de 'ah-ha' veio depois de andar pelo corredor como uma dama de honra para todos esses amigos, ter sido demitido do meu emprego em tempo integral, e entrar em pânico ao morar com meu namorado, que eu estava namorando há um ano e meio.

Mas primeiro, a coisa da dama de honra.

Depois de ser uma dama de honra mais vezes do que eu poderia contar em uma mão, decidi tentar iniciar uma empresa onde as pessoas, em todo o mundo, poderiam me contratar para ser uma dama de honra para eles. Depois de sonhar com a idéia por algum tempo, eu postei um anúncio no Craigslist oferecendo meus serviços para estranhos e recebi centenas de pedidos em minha caixa de entrada. Isso me levou a iniciar o negócio, Bridesmaid for Hire, em 2014, que desde então me levou a todo o país para trabalhar em casamentos como madrinha contratada.

Tornou-se meu emprego em tempo integral, além de fazer consultoria, hospedar um podcast e organizar workshops para empresas, depois que fui despedida de um emprego que adorava em uma startup de tecnologia. Passei um ano trabalhando no meu sofá dentro daquele caro apartamento em Manhattan - que dificilmente deixava por mais de uma ou duas horas.

Exatamente um ano e meio atrás, decidimos vender 90% de nossos pertences, encher o resto dentro de sacos de lixo para deixar na casa dos pais dele em Nova Jersey, embalar apenas o essencial em uma mala e viver em uma nova cidade a cada dois meses. Dissemos adeus à estabilidade, ao trabalho em nossos próprios apartamentos e a um endereço postal permanente.

Desde então, vivemos em cidades como Denver, Austin, Portland, Los Angeles, Chicago e mais, permanecendo nos apartamentos de outras pessoas por 30 dias a três meses - encontrando esses lugares no Craigslist, dentro de grupos do Facebook ou no AirBnB. Temos lutado para encontrar um novo equilíbrio entre vida profissional e familiar, aprender a viajar e morar em novas cidades onde não conhecemos ninguém e navegar em um novo território sem um carro (porque depois de sete anos de vida em Nova York, nenhum de nós teve um ou o desejo de obter um).

Dizer que a experiência foi de abrir os olhos é um eufemismo. Aqui estão as três principais coisas que aprendi ao passar um ano e meio sem um emprego em tempo integral ou um apartamento para me amarrar.

  1. DEIXAR FLUIR PODE FAZER VOCÊ SENTIR MAIS EM CONTROLE

Antes desta aventura, eu era muito particular sobre um punhado de coisas e muitas dessas coisas caíram dentro da mesma categoria - a limpeza do meu espaço vital. Eu gostava de lavar meus lençóis semanalmente, queimar velas para deixar meu aconchego cheirando bem, e me certificar de que os sapatos estavam limpos para que o chão ficasse limpo. Mas depois de morar em apartamentos de outras pessoas (que nunca se parecem com as fotos postadas online) minha tolerância mudou rapidamente. Um apartamento tinha ratos e insetos. Outro tinha um cheiro rançoso que fazia você se perguntar se havia lixo de anos escondido dentro de um armário escondido. Talvez o pior tenha sido um apartamento que tinha um colchão manchado de sangue, um chuveiro mofado e uma infestação de formigas.

Quando você vive, por semanas ou meses, em um lugar fora da sua zona de conforto, você se adapta. Mesmo que demore um pouco, e muitas tardes sentindo coceira e choro, você faz o que pode (digamos, esfrega o chão todos os dias ou pede ajuda ao senhorio) para transformar a casa de outra pessoa em sua casa.

Esta foi uma lição especialmente importante para aprender quando comecei a compartilhar meu espaço pessoal com meu namorado. Ajudou-me a aprender que, embora deva sempre ter uma lista de coisas de que gosta e de certa forma, não há problema em dar alguns passos para trás e viver fora da sua zona de conforto. Isso me ajudou a ser mais compreensiva no meu relacionamento, como quando as roupas sujas do meu namorado ficariam a centímetros de distância do cesto, mas não do lado de dentro. Ao invés de gritar e gritar, educadamente perguntando e depois praticando paciência me permitiu quebrar o desejo de controle para que tudo parecesse e se sentisse perfeito.

Foi útil nos negócios também. Aprender a me afastar dos meus caminhos teimosos levou a sessões de brainstorming que foram responsáveis ​​pelo lançamento de pacotes que escalaram meu negócio e levaram a mais renda.

Aprender a abandonar o que estamos acostumados e nos aventurar em novos ambientes pode nos ajudar a expandir nossa criatividade e nossos níveis de tolerância quando se trata das coisas que mais importam para nós neste mundo, nosso povo e nossos espaços.

  1. SAIA DE CASA E COLHA OS BENEFÍCIOS

Um dos meus problemas quando eu estava trabalhando no meu último emprego em tempo integral na start-up de tecnologia, e quando eu estava trabalhando para mim como freelancer e proprietário de uma empresa em casa, era que haveria dias inteiros quando eu não sairia por mais de vinte minutos (geralmente para ir e voltar do trabalho ou para pegar comida). É tão fácil ficar preso a uma rotina que você vive como se fosse o Dia da Marmota.

E foi por isso que, quando decidi abandonar a permanência de uma casa própria e morar em cidades com as quais só havia sonhado antes, também prometi passar pelo menos quatro horas por dia do lado de fora. Isso geralmente significava longas caminhadas matinais, passeios de ônibus para novas partes da cidade, ou acordar cedo para fazer o máximo de trabalho possível para depois fazer uma longa pausa para o almoço fazendo uma atividade (como ir a um museu local, ler em um parque ou janela de shopping).

Foi útil saber que havia um prazo no meu tempo em uma cidade; não me dava escolha senão partir do computador e aproveitar ao máximo o que o rodeava. Isso sozinho me ajudou a fazer mais trabalho do que nunca. Quebrando a cada hora para levantar da minha cadeira e andar por aí, fazer um passeio de bicicleta, ou arrumar meu laptop e ir a um café, deixar minha mente descansar e recarregar, o que levou a um melhor foco quando me sentava para fazer trabalhos.

É algo que eu prometo continuar fazendo, mesmo um dia em que eu me estabeleço em algum lugar, configurando timers em meu telefone para me informar que fiquei parado por muito tempo e que minha lista de tarefas e a caixa de entrada de e-mail podem fazer uma pausa por momento para que eu possa aproveitar ao máximo o meu dia - e voltar com mais energia para fazer o meu trabalho.

  1. PARE DE JOGAR O JOGO DE COMPARAÇÃO

Antes que meu namorado e eu decidíssemos abandonar o emprego no escritório e assinar um contrato de aluguel juntos, às vezes me sentia sufocado quando comparava minha vida aos que me cercavam. Como todos os meus amigos estavam se preparando para ter o segundo filho, eu sempre me perguntava: "o que deu errado para mim aos meus vinte anos?" Eu também senti como se estivesse fazendo o tango no meu próprio caminho diferente na vida. Aos 25 anos, enquanto meus amigos estavam noivos, eu estava me preparando para escrever meu segundo livro e lançar minha primeira empresa.

A parte mais difícil para mim? Explicar para minha mãe que, não, eu não voltarei para casa em Boca Raton, Flórida, em breve para se casar e ter filhos como todos os filhos de seus amigos de Mahjong atualmente fizeram. Um ano e meio depois, acho que ela finalmente está bem com isso.

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