Os jogos de treinamento cerebral realmente funcionam?

Com o recente surto de aplicativos de treinamento cerebral disponíveis para todos os usuários de smartphones, vale a pena perguntar - os jogos de treinamento cerebral têm algum benefício cognitivo real? Um novo estudo investiga.

 

Aplicativos de treinamento cerebral, como Lumosity ou Elevate, estão sendo usados ​​por dezenas de milhões de pessoas em todo o mundo. Mas quando colocados sob escrutínio científico, os benefícios de tais jogos de treinamento cerebral são controversos.

Por exemplo, alguns estudos descobriram que os jogos de treinamento cerebral melhoram as "funções executivas, a memória de trabalho e a velocidade de processamento" dos jovens, enquanto outros aclamam os benefícios de tais jogos para preservar a saúde cognitiva em idosos.

No outro lado do debate, no entanto, encontramos aqueles que dizem que não existem tais benefícios. Um relatório publicado no ano passado, por exemplo, monitorou a atividade cerebral, as habilidades cognitivas e as habilidades de tomada de decisão de adultos jovens, apenas para concluir que os jogos de treinamento cerebral "não aumentam a cognição".

Agora, um novo estudo apóia o último campo. Neurocientistas da Western University em Ontário, Canadá, decidiram investigar se os supostos benefícios cognitivos das atividades de treinamento cerebral podem ser transferidos para outras tarefas para as quais os usuários não foram especificamente treinados - mas que envolvem as mesmas regiões do cérebro.

Bobby Stojanoski, pesquisador do Instituto de Cérebro e Mente da Western University, é o principal autor do artigo, publicado na revista Neuropsychologia.

Testando os benefícios de treinar o cérebro

Stojanoski e colegas explicam em seu artigo que a controvérsia em torno dos benefícios cognitivos dos aplicativos de treinamento cerebral se deve principalmente ao fato de que a maioria dos estudos não escolheu habilidades cognitivas precisas e medidas de resultados de maneira consistente.

Para corrigir isso, eles usaram "uma abordagem de treinamento direcionada", na qual 72 participantes foram treinados em "duas tarefas de memória de trabalho diferentes, mas relacionadas".

A memória de trabalho refere-se à capacidade do cérebro de reter novas informações - como um novo nome, uma lista de compras ou um número de telefone - por um curto período de tempo.

Os participantes participaram de dois experimentos. Um deles testou sua memória de trabalho em uma determinada tarefa em que haviam sido treinados, e o outro testou-os em outra tarefa relacionada à qual não receberam treinamento específico. A segunda tarefa envolvia as mesmas áreas do cérebro que a primeira.

Os pesquisadores compararam os resultados com os de um grupo de controle que não recebeu treinamento algum, mas cujos participantes foram testados apenas na segunda tarefa.

Dormir, exercite-se e amigos são melhores que os aplicativos

A equipe de pesquisa descobriu que as pontuações mais altas no primeiro jogo não aumentaram o desempenho dos participantes no segundo jogo.

"Nossa hipótese é que, se você ficar muito, muito bem em um teste treinando por um longo tempo, talvez você consiga melhorias em testes bastante semelhantes. Infelizmente, não encontramos nenhuma evidência para apoiar essa afirmação", diz Stojanoski. .

"Apesar de horas de treinamento cerebral naquele jogo, os participantes não foram melhores no segundo jogo do que as pessoas que testaram no segundo jogo, mas não treinaram no primeiro", explica o pesquisador.

 

"Do ponto de vista do consumidor", continua Stojanoski, "se você ouvir uma empresa ou um anúncio dizendo: 'faça treinamento cerebral, faça isso por meia hora e terá um QI mais alto' - isso é muito chamativo. Infelizmente, não há provas para sustentar essa afirmação ".

Existem, no entanto, outras coisas que você pode fazer para se manter mentalmente ágil. "Durma melhor, faça exercícios regularmente, coma melhor, a educação é ótima - esse é o tipo de coisa em que devemos nos concentrar", diz o principal autor.

"Se você está procurando melhorar seu eu cognitivo, em vez de jogar videogame ou fazer um teste de treinamento cerebral por uma hora, vá passear, faça uma corrida, socialize com um amigo. São coisas muito melhores para você." - Bobby Stojanoski

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