A caminhada e a filosofia

Em outubro passado, fiz o Desafio dos 30 Dias Estóicos. A cada dia, os participantes recebiam um novo desafio para ser concluído com base na Filosofia Estóica. Um dos primeiros foi fazer uma caminhada de uma hora. Simples o suficiente. Eu levei uma hora de caminhada naquela noite depois de ler sobre o que os estóicos disseram sobre isso e por que eles recomendam fazê-lo.

 

Aquela noite foi a primeira das 30 caminhadas noturnas consecutivas que fiz. Então eu continuei no mês de novembro. O passeio noturno tornou-se uma fonte de alegria e contemplação para mim. Tornou-se um vento no final do dia para refletir e me aterrar. Tornou-se algo que eu aguardo com expectativa.

Isso foi uma coisa estranha para mim, pois a maior parte da minha vida adulta eu tenho visto a caminhada como um dos meios mais ineficientes de se descolar. Quando se trata de exercício, vejo-o como um passo acima do inútil. Se eu fosse me exercitar, queria suar e ser desafiada. Havia muito mais formas de movimento que me davam mais energia para o meu dia. Na verdade, eu sempre me via correndo quando tinha que andar a uma distância maior que 1/2 milhas. Eu simplesmente não podia deixar de pensar em quanto mais rápido eu chegaria lá se estivesse correndo.

De fato, no meu primeiro retiro de meditação, eu me vi escapando da meditação andando e correndo pelo tempo determinado.

Então, foi uma grande surpresa para mim em outubro passado, quando assumi esse novo hábito de andar com tanta afinidade. O que estava acontecendo comigo? Eu estava perdendo meu fogo? Isso significava que eu estava ficando velha e desaceleranda?

Talvez, mas, para ser clara, isso não estava substituindo meus exercícios desafiadores e estimulantes.

Minha caminhada noturna tornou-se algo completamente diferente ... uma prática meditativa enquanto movia meu corpo. Um bônus de sorte. Um tempo para contemplação. Finalmente comecei a entender o propósito da meditação andando e que estava tudo bem em desacelerar. Desacelerar, na verdade, pode ser útil para prestar atenção, que é, afinal de contas, o ponto de meditação.

Enquanto eu abraçava meu novo hábito, fiquei curiosa sobre por que tantos filósofos, pensadores e contemplativos achavam esse hábito tão útil de se manter.

Os Estóicos

Os estóicos estão preocupados em desenvolver sua vida interior. Eles colocam um alto valor na mente e a maioria de suas práticas é dedicada a treinar a mente para viver uma vida melhor. Caminhar era uma forma de treinamento mental que lhes permitia conectar seus pensamentos inconscientes.

Seneca disse:

"Devemos dar passeios errantes ao ar livre, para que a mente possa ser nutrida e revigorada pelo ar livre e pela respiração profunda."

O roteirista Ryan Holiday, um estóico dos tempos modernos, e criador do Desafio dos 30 Dias Estóicos (que agora foi reduzido a 14 dias) credita andar ao estimular sua mente. Ele gosta de andar enquanto ouve música e recomenda uma caminhada diária como parte do desenvolvimento de hábitos positivos e uma maneira de apreciar a paisagem enquanto está longe de seu trabalho.

Os Budistas

O budismo também recomenda caminhar como uma prática para uma vida mais feliz, saudável e de mente mais elevada. O Buda encontrou grande alegria e felicidade na meditação andando. Ele convidou outros para praticarem por si mesmos e ver se era verdade para eles também.

O Mestre Zen, Thich Nat Hahn, escreve no Lion's Roar sobre a prática de caminhar. Ele escreve que é uma maneira de unir o corpo e a mente, mas também para nos unir com a Terra. Praticar a caminhada consciente pode nos ajudar a nos conectar à Terra em um nível mais profundo.

“Quando olhamos para nossa própria formação corporal, somos feitos dos mesmos elementos que o planeta. O que nos fez. A terra e o universo estão dentro de nós.

Quando damos passos conscientes na terra, nosso corpo e nossa mente se unem e nos unimos à terra. A terra nos deu a luz e a terra nos receberá novamente ”.

Caminhar é uma das quatro posturas de meditação no budismo. Os benefícios disso podem ser maior concentração, relaxamento e aumento de força e resistência. É frequentemente usado no formato tradicional de um retiro de meditação silenciosa budista, onde existem períodos alternados de meditação sentada e andando.

Os budistas reconhecem a profunda conexão entre corpo e mente. O movimento do corpo pode ajudar a relaxar a mente. E sincronizar a respiração com cada passo pode ser um exercício calmante enquanto também aumenta a concentração e o foco.

Thich Nhat Hanh fala sobre a alegria que pode ser alcançada com a prática dedicada.

 

“Cada passo que você dá deve fazer você feliz, leve e sereno. E cada passo leva você de volta ao momento presente, que é o único momento em que você pode estar vivo.”

Bons escritores e pensadores

A caminhada também desempenhou um grande papel em algumas das maiores mentes da humanidade. Frederick Nietzsche disse:

São apenas as ideias adquiridas a pé que valem a pena.”

Albert Einstein certamente concordaria. Ele era conhecido por andar os dois quilômetros e meio de sua casa para Princeton, onde ele dava aulas. Ele também seguiu os passos de Aristóteles e costumava conduzir palestras enquanto caminhava pelo terreno do campus. Charles Darwin foi outro gênio que foi dito ter feito três caminhadas de 45 minutos por dia.

Charles Dickens era um andarilho ávido, tanto que seus amigos se preocupavam com a patologia. De acordo com o Mark's Daily Apple, Dickens escrevia todos os dias das 9 às 14 horas e depois caminhava pelo resto do dia. Estes também não foram passeios curtos. Dizia-se que ele andava 32 a 48 quilômetros cada vez.

Escritores e pensadores sempre souberam dos benefícios que a caminhada proporcionava à criatividade e à capacidade de resolver problemas.

Henry David Thoreau escreveu em seu diário sobre caminhadas

"Parece que no momento em que minhas pernas começam a se mover, meus pensamentos começam a fluir."

A ciência

Assim, filósofos, meditadores, contemplativos e gênios concordam. Andar tem muitos benefícios. Mas isso é tudo apenas uma evidência anedótica? Existe alguma base científica para essas afirmações? Acontece que a ciência é bastante convincente.

O artigo da New Yorker intitulado Por que andar nos ajuda a pensar explica por que caminhar e pensar são ótimos companheiros.

“Muitas experiências mostraram que após ou durante o exercício, mesmo com esforço muito leve, as pessoas apresentam um desempenho melhor em testes de memória e atenção. Caminhar regularmente também promove novas conexões entre as células do cérebro, retira o tecido cerebral deteriorado que vem com a idade, aumenta o volume do hipocampo (uma região do cérebro crucial para a memória) e eleva os níveis de moléculas que estimulam o cérebro, crescimento de novos neurônios e transmissão de mensagens entre eles.”

Um estudo feito em Stanford mostrou que a caminhada tornava os participantes mais criativos do que seus colegas sedentários. Eles descobriram que a produção criativa aumentou em 60% quando uma pessoa estava andando.

Os participantes obtinham o maior número de benefícios em brainstorming criativo, mas quando se tratava de tarefas focadas, a caminhada não produzia os mesmos benefícios. Na verdade, diminuiu seu desempenho nessas tarefas. Os pesquisadores do estudo Marily Oppezzo e Daniel Schwartz dizem que a caminhada beneficia o elemento divergente do pensamento criativo. Oppezzo é citado neste artigo:

“Não estamos dizendo que andar pode te transformar em Michelangelo. Mas pode ajudá-lo nos estágios iniciais da criatividade.”

Outro estudo feito em um hospital universitário verificou que a meditação budista andando alivia os sintomas de depressão em participantes idosos. Os participantes tinham 60 a 90 anos de idade com depressão leve a moderada. Havia um grupo colocado em um programa tradicional de caminhada e um grupo colocado um programa de meditação andando baseado no budismo e um terceiro grupo que era sedentário. Curiosamente, os escores de depressão diminuíram apenas no grupo que fez o programa de meditação andando com base no budismo. Ambos os grupos de caminhada melhoraram a reatividade vascular e a aptidão funcional. Mas o estudo concluiu que havia maiores benefícios gerais na meditação budista do que o programa tradicional de caminhada.

Outros estudos mostraram que o local onde você caminha pode ser um fator importante nos benefícios derivados dele. O artigo da New Yorker, relatórios,

"Uma pequena mas crescente coleção de estudos sugere que passar tempo em espaços verdes - jardins, parques, florestas - pode rejuvenescer os recursos mentais que os ambientes criados pelo homem esgotam."

Parte do que permite ao cérebro fazer novas conexões durante a caminhada é a mudança de estímulo e foco necessários. Andar temporariamente reduz a atividade na parte frontal do cérebro, que é responsável pelo pensamento de ordem superior, como memória, julgamento e linguagem.

Mas cidades com interseções lotadas, cartazes digitais e tráfego constantemente exigindo nossa atenção podem superestimular aquelas mesmas regiões do cérebro que a caminhada deve diminuir. Por essa razão, os pesquisadores estão descobrindo que os ambientes verdes são uma opção melhor para obter os efeitos relaxantes e revitalizantes da caminhada. Um estudo interessante encontrou um aumento de 50% no desempenho da tarefa de resolução de problemas após quatro dias de caminhada na natureza. Este estudo também envolveu a diminuição da exposição à tecnologia, portanto a causa direta não pode ser certa. Mas a correlação é evidente e outros estudos confirmaram outros benefícios da caminhada na natureza.

Pesquisa do Conselho de Recursos Econômicos e Sociais descobriu que andar em ambientes verdes na hora do almoço levou a um melhor sono noturno e após 8 semanas levou a diminuição da pressão arterial e estresse percebido.

A ciência está mostrando que a caminhada pode ter maiores benefícios para a saúde do que a corrida. The Guardian relata um estudo que comparou dados de caminhantes e corredores com idades entre 18 e 80 anos durante um período de 6 anos:

 

“Correr reduziu o risco de doença cardíaca em 4,5% enquanto a caminhada reduziu em 9,3%.

Caloria para as calorias, andar também teve um impacto mais forte sobre os fatores de risco para doenças cardíacas. O risco de hipertensão pela primeira vez foi reduzido em 4,2% na corrida e 7,2% na caminhada.

O risco de colesterol alto pela primeira vez foi reduzido em 4,3% por corrida e 7% por andar. ”

Embora eu não esteja pronta para desistir do meu hábito de correr, estou abrindo minha mente para ver o andar sob uma nova luz.

Como conseguir os benefícios de andar

Andar é algo que a maioria de nós (com a capacidade de fazê-lo) faz todos os dias sem pensar muito. É o nosso modo de transporte padrão. Mas com um pouco mais de intenção e esforço, podemos transformar essa atividade aparentemente mundana em uma ferramenta para melhorar nossas mentes e otimizar nossa saúde e bem-estar.

Paradas de trabalho a pé

Na minha experiência, fazer um intervalo de 10 minutos a cada 55 minutos durante o trabalho melhora minha produtividade e ajuda a manter a criatividade fluindo por mais tempo do que se eu fosse sedentária.

Eu definitivamente experimento um impulso criativo de sair do meu escritório e tomar um pouco de ar fresco.

E para aqueles de vocês que acham que estão ocupados demais para ficar fora por 10 minutos a cada hora, vocês são os que precisam mais.

Eu tenho dias em que me sinto muito sobrecarregada e acho que não consigo me afastar da minha mesa. Esses são os dias em que tenho que me obrigar a parar. Mesmo que seja apenas 3 minutos caminhando dentro ou fora, eu sempre me sinto mais relaxada e revigorada quando volto ao trabalho. Nesses dias super ocupados, muitas vezes minhas caminhadas se transformam em corridas enquanto minha mente está correndo tanto que correr é a única maneira de liberar o excesso de energia. Ter uma mente relaxada é muito mais criativo e produtivo do que uma mente ansiosa e oprimida.

As quebras de movimento consistentes ajudam a manter o fluxo da criatividade. Por mais que isso pareça contra-intuitivo, manter um tempo específico para quebrar é mais produtivo do que simplesmente seguir em frente até que os sucos parem de fluir. Eu costumava me preocupar que se eu parasse enquanto estava no fluxo de algo criativo, eu não entraria no fluxo de volta. Mas eu descobri exatamente o oposto para ser verdade. Costumo voltar com idéias novas e sou capaz de continuar de onde parei.

O passeio noturno

O hábito de andar à noite que eu peguei em outubro teve um impacto positivo no meu dia. Estou ansiosa para o tempo quieto sozinha após o jantar. Eu uso isso como uma meditação em movimento e deixo música e áudio para trás. Não tenho expectativas nem agenda para a caminhada. Eu não estou fazendo isso para o exercício ou para queimar calorias extras. Estou apenas presente com minha mente e meu corpo e vivenciando o ambiente como ele se apresenta. Eu permito que meus pensamentos vão e vão enquanto meu ritmo flutua com o ritmo dos meus pensamentos. A escuridão da noite se presta a ir além da luz do dia.

Mas a hora do dia não é tão importante quanto o próprio ato. Se o seu horário permitir um passeio matinal, faça isso. Se a hora do almoço funcionar melhor, caminhe no almoço. Os benefícios vêm quando você move seu corpo e permite que o sangue flua. Deixe de lado as listas de tarefas e permita que seu corpo se mova em qualquer ritmo que venha naquele dia. Alguns dias você vai andar rapidamente ou talvez até correr. Outros dias, você passeará tranquilamente e sentirá cada passo quando seu pé encontra o chão.

O ritmo não importa. Consistência sim.

Faça disso um hábito.

Faça isso diariamente.

Mesmo que sejam apenas 10 minutos de caminhada intencional, isso aumentará seu dia e aguçará a mente.

Eu era uma cética que agora é uma crente.

Mas não acredite na minha palavra. Experimente por si mesmo e veja onde ela leva você.

“Em cada caminhada com a natureza, recebemos muito mais do que procuramos.” - John Muir

Título Original: Por que andar vai deixar você mais produtivo e criativo

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