O que é uma startup?

O termo “startup” tem sido usado com crescente frequência nos últimos anos para descrever empreendimentos desconexos, aplicativos modernos de San Francisco e grandes empresas de tecnologia. Mas o que é uma startup, realmente?

 

"Uma startup é uma empresa que trabalha para resolver um problema em que a solução não é óbvia e o sucesso não é garantido", diz Neil Blumenthal, co-fundador e co-CEO da Warby Parker.

Aqueles que apreciam a startup Kool-Aid definem-na como uma cultura e mentalidade de inovar nas idéias existentes para resolver pontos críticos.

“A inicialização é um estado de espírito”, diz Adora Cheung, cofundadora e CEO da Homejoy, uma das startups mais quentes dos EUA em 2013. “É quando as pessoas ingressam na sua empresa e ainda tomam a decisão explícita de renunciar à estabilidade em troca da promessa. de tremendo crescimento e a emoção de causar um impacto imediato. ”

De acordo com a Merriam-Webster, start-up significa "o ato ou uma instância de operação ou movimento" ou "uma empresa comercial incipiente". O American Heritage Dictionary sugere que é "uma empresa ou empreendimento que iniciou suas operações recentemente". É aí que está o problema - para ser uma startup, você deve ter se instalado recentemente.

Embora não existam regras rígidas e rápidas para definir uma startup, uma vez que as receitas, os lucros e o número de empregos mudam drasticamente entre empresas e setores, filtramos as conversas sobre os espaços de coworking e os funcionários com capuz para começar a definir concretamente uma startup.

"Uma empresa de cinco anos ainda pode ser uma startup", escreve Paul Graham, chefe do acelerador da Y Combinator, por e-mail. "Dez [anos] começariam a ser um exagero."

Vou me esforçar e dizer categoricamente que, após cerca de três anos nos negócios, a maioria das startups deixa de ser uma startup. Isso muitas vezes coincide com outros fatores que indicam uma graduação no startup: aquisição por uma empresa maior, mais de um escritório, receita superior a US $ 20 milhões, mais de 80 funcionários, mais de cinco pessoas no conselho e fundadores que venderam pessoalmente ações. Ironicamente, quando uma startup se torna lucrativa, é provável que ela se afaste da startup.

Uma coisa em que todos podemos concordar: o principal atributo de uma startup é sua capacidade de crescer. Como explica Graham, uma startup é uma empresa projetada para expandir rapidamente. É esse foco no crescimento irrestrito pela geografia que diferencia as startups de pequenas empresas. Um restaurante em uma cidade não é uma startup, nem uma franquia é uma startup.

Nos últimos anos, o léxico popular começou a equiparar startups com empresas de tecnologia, como se as duas estivessem inerentemente interligadas. O Uber, o aplicativo de carro que arrecadou US $ 307 milhões em financiamento total para uma avaliação de US $ 3,5 bilhões, ainda é uma startup? Bem, não - é uma empresa multinacional de logística que gerará um faturamento de US $ 213 milhões neste ano. Certamente, as startups geralmente adaptam a tecnologia para resolver problemas e a onipresença dessa tecnologia - 98% dos americanos têm acesso à Internet, enquanto mais da metade possui smartphones - permite o crescimento crítico. Embora geralmente seja, uma startup não precisa, por definição, ser orientada para a tecnologia. E quando uma startup de tecnologia cresceu tanto que está gerando lucros multimilionários, devemos reconhecer seu status como graduada em startups.

Ao compilar As startups mais quentes de 2013, notei que organizações de corretores de imóveis a organizações sem fins lucrativos se autodenominam startups por causa da atração associada à inovação. Ser uma startup é reivindicar um frescor que sugere um dedo no pulso do futuro. A gravadora pode até ajudar as empresas a lucrar com um fator "legal" ao contratar, permitindo que elas contratem funcionários qualificados e baratos, atraídos pela promessa de inovação e uma mesa de pingue-pongue.

Ainda assim, os fundadores protestam que uma startup é uma cultura não delineada por métricas e que uma startup pode permanecer assim em todas as idades e tamanhos.

"Ele deixa de ser uma startup quando as pessoas não sentem que o que estão fazendo tem impacto", disse Russell D´Souza, co-fundador do sistema de busca de ingressos SeatGeek. "Não acho que o ponto de inflexão seja um certo número de pessoas, mas uma atmosfera que as pessoas individual e coletivamente não podem desejar que a empresa tenha sucesso."

"Mas manter essa cultura dinâmica em uma empresa fica muito mais difícil a cada novo funcionário e a cada ano que passa", observou Matt Salzberg, CEO e co-fundador do serviço de entrega de pratos Blue Apron.

Muitos fundadores também discordam que a aquisição nega o status de inicialização. Embora os termos das aquisições sejam diferentes, uma startup adquirida se torna parte de uma empresa maior e necessariamente uma entidade diferente. Da mesma forma, uma empresa que contempla um IPO ou uma empresa que já tenha se tornado pública está longe de ser uma startup. E se você está voando de primeira classe e vestindo um terno para trabalhar, provavelmente também não é mais uma startup.

Se você está gerando receita abaixo de US $ 20 milhões, possui menos de 80 funcionários e permanece resolutamente no controle da empresa que iniciou, provavelmente está executando uma startup. Da mesma forma, se você acabou de montar uma pequena empresa com fins lucrativos e pretende que ela se torne grande o suficiente para dominar o mundo - mesmo se você ainda estiver trabalhando no seu quarto -, provavelmente é o fundador de uma startup.

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