Totalmente juntos: a vida comunal poderia funcionar para você?

Todas as manhãs de quarta-feira, Devaraj Sandberg e o resto da comunidade no Osho Leela, uma comunidade espiritual em Dorset, se reúnem para uma sessão de meditação em grupo envolvendo gritos, gritos e rondas de abraços.

 

"Isso mantém as pessoas um pouco sensatas", diz Sandberg, 56 anos, que chamou Osho Leela de sua casa por 16 anos. "Viver em uma comunidade com muitas pessoas semelhantes pode causar problemas emocionais, como desentendimentos, então a maneira como contornamos é bastante terapêutica".

Sandberg, um terapeuta, vive com outros 14 residentes de longa permanência no Osho Leela em Gillingham, que se descreve como um "centro de desenvolvimento pessoal" e foi fundado em 1996. No entanto, como parte de um programa de experiência comunitária, o site recebe regularmente convidados, com preços a partir de £ 7 por noite para compartilhar um dormitório.

Enquanto os moradores de curto prazo têm que pagar para ficar no Osho Leela, os residentes de longo prazo não precisam pagar para morar lá; em vez disso, os membros do grupo principal assumem funções dentro da comunidade - por exemplo, Sandberg também trabalha como gerente de manutenção - e cada um recebe entre 150 a 450 libras por mês da renda que Osho Leela faz.

Com refeições comunitárias regulares e reuniões semanais, Sandberg diz que a comunidade unida do Osho Leela atrai certo tipo de pessoa. "É adequado para pessoas que querem mudar e para aqueles que querem estar entre as pessoas", acrescenta. “Muitas pessoas [no Osho Leela] passaram a vida, se casaram e tiveram filhos, e simplesmente não estão felizes com a vida. Então eles se voltam para algo assim.

Como a pesquisa mostra que a solidão e o isolamento social estão se espalhando por todo o Reino Unido, e à medida que os custos crescentes continuam a apertar as famílias, mais comunidades construídas em um padrão compartilhado e uma unidade de apoio à vizinhança estão surgindo. Os modelos variam de viver fora da rede, como a auto-suficiência comuna / aldeia Tipi Valley, no coração de Carmarthenshire, no País de Gales, para esquemas de "cohousing": um modelo centrado em comunidades com casas particulares, mas onde as pessoas se juntam para pagar por instalações comuns.

Enquanto isso, várias cooperativas de habitação foram estabelecidas em todo o Reino Unido, onde um grupo de pessoas com idéias semelhantes se reúnem para comprar uma propriedade - algo que nunca seriam capazes de fazer individualmente. A Guardian Money já apresentou a Cooperativa de Moradia Direta, uma “comunidade intencional” de 11 quartos baseada em uma antiga casa de crianças em Walthamstow, no nordeste de Londres, que comemorou seu sexto aniversário no verão passado.

"O número de pessoas interessadas em viver em comunidade cresceu lentamente", diz Chris Coates, editor da Diggers & Dreamers, um site que oferece informações sobre alternativas de vida. "Há uma definição muito mais ampla do que a vida comunal implica nos dias de hoje, e uma gama maior de pessoas que estão fazendo isso do que nos anos 70."

Coates, 60, é ele mesmo um veterano da comuna depois de passar mais de 40 anos em tais arranjos, começando por ficar de cócoras em Londres depois que ele deixou a escola. Em 2012, a Coates e outras 14 criaram o Forgebank, uma organização sem fins lucrativos de eco-habitação, localizada nos arredores de Lancaster, com cada membro depositando um depósito para criar uma comunidade de 15 casas em um terreno.

Agora ampliada para 41 residências, todos os meses, cada família paga seu aluguel ou hipoteca, bem como uma taxa de serviço que cobre as instalações da comunidade, como administrar uma loja cooperativa de alimentos. Com um conjunto central de caixas de correio para coletar serviços de lavanderia pós e compartilhados, o Forgebank foi projetado para maximizar a interação social. "Isso significa que você pode se deparar com três pessoas toda vez que sair de casa", diz Coates, um zelador de meio período da Forgebank. “Pelo menos metade das pessoas aqui são atraídas pelas ideias verdes, enquanto a outra metade procura por uma comunidade, por uma forma de socializar com outras pessoas”.

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No entanto, ele diz que não é uma utopia. “Pode haver argumentos, mas a razão pela qual as pessoas querem fazer a coabitação é que é um híbrido de uma grande comunidade sem viver um em cima do outro. Se você não se envolver com alguém, não é grande coisa. É flexível o suficiente.

Essas comunidades não são destinadas apenas a aumentar as interações sociais. Lilac (a Comunidade de Baixo Custo e Acessível) em Leeds foi criada para ser uma alternativa de baixo custo para o mercado imobiliário existente, com as 20 casas ecológicas fazendo parte de um novo modelo financeiro chamado “Mutual Home Ownership Society”, que vê os moradores pagar cerca de 35% de seu lucro líquido a cada mês para a cooperativa, além de uma taxa de serviço mensal que cobre serviços públicos compartilhados.

Max Folkett, 36 anos, vive em um apartamento de dois quartos no Lilac com sua parceira Beth Oxley, um médico de família, desde 2013. Folkett descreve o set-up como "meio caminho entre alugar e comprar". Ele acrescenta: “O Lilac foi desenvolvido como resultado do mercado imobiliário quebrado. Foi deliberadamente feito para ser acessível. Estou pagando menos do que pagava quando me aluguei antes de me mudar, especialmente nas contas de luz, já que foi feito usando fardos de palha, então é muito bem isolado. Nossos custos de gás e eletricidade chegam a cerca de 200 libras por ano ”.

Com 19 programas de coabitação em todo o país e outros 35 grupos ativos que esperam oferecer novas moradias adicionais nos próximos quatro anos, o interesse pela vida comunitária está aumentando.

"É definitivamente um movimento crescente - nos últimos dois anos nossos membros triplicaram", diz Anna Kear, diretora executiva da UK Cohousing Network, que apóia o desenvolvimento de comunidades. “Ao contrário do mercado imobiliário tradicional, a co-habitação é sobre o controle das comunidades. O que é interessante é quão diversificado pode ser o interesse na habitação e na coabitação lideradas pela comunidade. Essa demanda por algo diferente reflete o potencial de uma alternativa à abordagem normal de moradia conduzida pela oferta. ”

No entanto, a moradia na comunidade não é para os fracos de coração. Enquanto Osho Leela atrai centenas de recém-chegados a cada ano, Sandberg diz que a maioria dos hóspedes saem após o programa comunitário semanal. "Pode ser intenso morar aqui", acrescenta ele. "Você tem que estar pronto para uma jornada de autoconsciência."

Explore as alternativas

Se você está interessado em viver em comunidade, vale a pena visitar um punhado de cenários que atraem você, aconselha Chris Coates, também co-autor de Diggers & Dreamers: o Guia para a Vida Comunitária.

"Não presuma que o primeiro lugar aonde você vai será como o segundo lugar", diz ele. “A vida comunal pode variar de uma cooperativa habitacional a uma fazenda orgânica nos palitos.”

No entanto, ele diz que muitos parecem ter adotado uma aparência semelhante. “Eu fiz uma turnê de cerca de sete comunidades com um amigo e notei que todos eles tinham muitas das mesmas coisas, como um trampolim, um quadro de avisos, um enorme cabide e uma fileira de galochas. Muitos têm muito em comum, mas a estrutura financeira pode ser diferente. Há muitos lugares onde você pode apenas alugar, se quiser, você não precisa comprar. ”

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